Riley Howell's ouders zeggen dat hij 3 keer is doodgeschoten tijdens het aanpakken van de U.N.C. Charlotte Gunman

Riley Howell's ouders zeggen dat hij 3 keer is doodgeschoten tijdens het aanpakken van de U.N.C. Charlotte Gunman

juni 2, 2019 0 Door admin

 

Beeld
Foto’s van Riley Howell bij zijn kijkplechtigheid op zaterdag in Waynesville, NC Credit Credit Swikar Patel voor The New York Times

WAYNESVILLE, NC – Hij bleef opladen. Een kogel in de romp stopte Riley Howell niet. Een tweede kogel in het lichaam weerhield hem er niet van zijn doel te bereiken en slingerde zichzelf naar de schutter die vorige week vuur opende in een klaslokaal aan de Universiteit van North Carolina in Charlotte. De derde kogel kwam toen meneer Howell op enkele centimeters van de schutter af stond, die met een schots bereik in zijn hoofd schoot.

Meneer Howels ouders zeiden dat hun 21-jarige zoon, die wordt geprezen vanwege zijn moed, minstens drie keer is neergeschoten. Hij pakte de schutter zo hard aan dat de verdachte na zijn arrestatie van interne verwondingen een klacht indiende bij de first responders, zeiden de autoriteiten dat de verdachten hen hadden verteld.

Thomas Howell (48), die als traumazuster werkzaam is, zei dat hij het lichaam van zijn zoon zag en bewijsmateriaal zag dat suggereerde dat de muil op het wapen tegen de huid van zijn zoon werd gedrukt toen hij voor de derde keer werd neergeschoten, toen hij en de schutter gevallen waren of waren op de grond.

‘Dit is verbrand,’ zei meneer Howell, wijzend naar een plek langs het kaakbot bij zijn rechteroor. “Die kogel ging zijn hersenen in en doodde hem.”

Dat laatste schot markeerde het einde van wat een veel erger bloedbad had kunnen zijn, vertelde de politie aan zijn ouders.

Beeld
Riley’s ouders, Thomas Howell en Natalie Henry-Howell, bij hun thuis in Waynesville. Credit Swikar Patel voor The New York Times

“De chef zei dat niemand werd neergeschoten na Riley lichaam-sloeg hem,” zei zijn moeder, Natalie Henry-Howell.

Tegen die tijd, was een andere student, Ellis Reed Parlier, 19, van Midland, NC, ook gedood, en vier anderen gewond, tijdens de schietpartij afgelopen dinsdag, de laatste dag van de lentelessen bij UNC Charlotte.

Massa-schietpartijen hebben hun daders en hun slachtoffers. En dan zijn er die, meneer Howell nu, onder hen, die hun leven riskeren in een combinatie van kracht, sluwheid en dapperheid om anderen en zichzelf te redden.

In de loop der jaren zijn schutters ten minste gedeeltelijk door leraren, opdrachtgevers, schoolbewaarders en studenten geconfronteerd of gedwarsboomd tijdens aanvallen zoals die van Sandy Hook Elementary School in 2012 en een belegering van twee uur op Virginia Tech in 2007.

Vorig jaar gooide een leraar in Indiana een basketbal naar een 13-jarige jongen die schoten afvuurde en terwijl hij door drie kogels werd geraakt, tackelde en ontwapende de jongen. En een klant in een Nashville Waffle House vorig jaar wrong een aanvalsgeweer van een schutter die vier mensen had gedood en over een aanrecht gooide. De schutter vluchtte weg.

“We zien er steeds meer van”, zei officier Johnathan Frisk, die bij het trainingsprogramma “actieve overleving” van de afdeling Mecklenburg-Politie is.

Beeld

Riley Howell Credit Matthew Westmoreland, via Associated Press

De Amerikaanse samenleving in het algemeen is niet in staat of bereid om een ​​antwoord te geven op massale schietpartijen, die meer dan 140 mensen op scholen hebben gedood sinds de Sandy Hook-schietpartijen, en dus zijn de overlevingstactieken en vindingrijkheid van individuen opgenomen in lessen voor “actieve schutter “Training voor scholen, werkplaatsen en gebedshuizen.

Mensen worden gedwongen te vluchten, zichzelf te barricaderen of te vechten, zei agent Frisk. “Waar het op neerkomt is dat Riley tegenwicht bood, het gevecht naar de schutter bracht en veel levens redde.”

[Hier is de lijst met schietpartijen op school tot nu toe dit jaar .]

In interviews met bijna 20 familieleden en vrienden van Mr. Howell was niet één persoon verrast dat hij daadkrachtig en met weinig respect voor zichzelf had gehandeld.

“Zodra we het hoorden, dachten we – natuurlijk deed hij dat natuurlijk,” zei Kevin Westmoreland, wiens dochter, Lauren, de vaste vriendin van meneer Howell was sinds ze beiden zestien waren. “Ik kon hem zien draaien en Hij dacht gewoon dat hij de kogels fysiek kon slaan om bij die vent te komen, omdat ik zeker weet dat hij zich niet echt iets anders heeft voorgesteld. ‘

Voor de begrafenis van hun zoon op zondag zeiden de ouders van meneer Howell in een interview dat hun zoon was gestorven zoals hij had geleefd: hals over kop en behulpzaam.

Geboren op 13 december 1997, groeide de heer Howell op op een boerenboerderij van 100 hectare, zoals zijn moeder het noemde, aan de rand van een klein stadje in de Great Smoky Mountains. De families van zijn ouders wonen in het gebied.

Beeld

Riley en Teddy Howell speelden vroeger videogames samen. Na de dood van zijn broer plakte Teddy een briefje over Riley’s stoel: “Gereserveerd voor een held.” Credit Swikar Patel voor The New York Times

Het eerste kleinkind aan beide kanten, hij was verliefd op tantes, ooms en grootouders. Als oudste van zijn generatie was hij de neef-in-chief, leider van wandelingen en de aangewezen haai in luidruchtige zwemspellen.

“Ik herinner me dat ik klein was, en ik heb al mijn jongens Barbies naar Riley genoemd omdat ik dacht dat hij op hen leek – hij leek op Ken”, zei Katie Pritchard, 17, een neef.

Als kleuter bracht hij tijd door met een dove oom en gebruikte hij gebarentaal voordat hij sprak, zei zijn moeder, die 48 is en een leraar.

Haar zoon was geen jonge man die veilig speelde, zei ze. Hij sprong zonder schroom van hoge rotsen de oceaan in en bewerkte een kettingzaag op de boerderij.

Hij was ook een diepgeleerde van Star Wars, een legioen van Jedi-acteerfiguren aan het verzamelen met zijn broer Ted, 14. Hij kookte op een gietijzeren koekenpan die hij met Kerstmis had, repareerde rommelauto’s en was een begerig schietschieter, maar geen jager.

Zijn zuster Juliet, 16, zei dat toen ze begon na te denken over een eerste auto, haar oudere broer het op zich nam om online te winkelen om deals voor haar te vinden, counseling tegen bepaalde jaargangen omdat ze waren gemaakt tijdens recessies en hij geloofde dat hun kwaliteit kon wees verdacht.

Beeld

Teddy Howell met Lauren Westmoreland, links, en zijn zus Juliet Howell tijdens de kijkplechtigheid. Credit Swikar Patel voor The New York Times

En hij was handig, een ongebruikelijke eigenschap van veel jonge mannen, die geen idee hebben hoe ze dingen moeten repareren, zei een andere zuster, Iris, 19. ‘Jongens van zijn leeftijd keken naar hem op omdat hij een man was van alles -trades, “zei ze.

Tijdens een schoolvakantie eerder dit jaar hield de baan van dhr. Howell met studentenhuisvesting hem op de campus. Met het terrein bijna geheel voor zichzelf, manipuleerde hij een verbinding van een videogameconsole naar de studentenbioscoop en sprak met zijn vader terwijl hij een spel op het gigantische scherm speelde.

Howell speelde op de middelbare school sport, voetbal en langlaufen, en terwijl hij agressief was, zei zijn familie dat hij niet competitief was. Zijn manen van golvend blond haar en gespierde lichaamsbouw gooiden mensen weg, waaronder aanvankelijk de heer Westmoreland, die zei dat hij op zijn hoede was voor deze ‘grote, knappe jongen’ met een relatie met zijn dochter.

De realiteit, zei Lauren Westmoreland, was oneindig meer vertederend.

‘Mensen dachten dat hij een eikel of zoiets zou worden, een grote oude gym-man, maar hij was gewoon de grootste sukkel die ik ooit had ontmoet,’ zei mevrouw Westmoreland.

Op hun eerste date, toen ze te nerveus was om te eten, bood hij aan om haar eten af ​​te maken, een inleiding tot zijn eetlust op Henry VIII-niveau. Hij heeft haar nooit achtervolgd om make-up te dragen, zei ze, of om te doen alsof ze iemand anders was dan zijzelf.

Haar vader zei dat meneer Howell instinctief behulpzaam bleek te zijn – een vreemdeling in zijn armen droeg die was flauwgevallen in een restaurant of op zoek was naar de vader van de heer Westmoreland, die Alzheimer heeft, op bijeenkomsten.

Beeld

Rouwenden bij de kijkplechtigheid. Credit Swikar Patel voor The New York Times

‘Hij ging hem in de ogen kijken, vroeg hoe hij was en zorgde ervoor dat mijn vader wist dat hij in die kamer bestond,’ zei meneer Westmoreland. “Veel mensen vinden dat niet prettig.”

Voor een van de jongste van de clan, neef Maisie Moylan, 13 jaar, veranderde de leeftijd van meneer Howell nooit, zelfs niet nadat hij een officiële volwassene werd. “Toen Riley de keuze kreeg tussen de kinder- en de volwassen tafel, koos hij altijd voor de kindertafel,” zei Maisie.

Een fervent student van onderwerpen waar hij om gaf, hij mailde het nauwelijks voor schoolcursussen die hem niet grepen. Mevrouw Henry-Howell zei dat ze vijf keer met haar zoon naar een militair rekruteringskantoor ging totdat hij besloot dat hij naar de universiteit zou gaan.

Hij bracht twee jaar door op een technische school, die hij grotendeels bijwoonde om zijn ouders te plezieren, mevrouw Henry-Howell, en geplande lessen rond zijn werk bij een hoveniersbedrijf. Tegen de tijd dat hij zich in het najaar bij UNC Charlotte had ingeschreven, was hij opgeslokt door de tuinbouw.

‘Hij kwam eraan om uit te zoeken wat hij wilde doen en worden,’ zei mevrouw Henry-Howell.

Afgelopen dinsdag was meneer Howell in een kamer met ongeveer 60 andere studenten om 10-minuten groepspresentaties te geven voor hun cursus antropologie en filosofie van de wetenschappen. Het was geen typisch klaslokaal: er waren 14 tafels, met een lessenaar aan de voorkant van de kamer en deuren aan beide uiteinden.

Een paar minuten na de eerste presentatie begon het schieten. De professor, Adam Johnson, schreef in een blogpost dat hij een deur niet hoorde openen of sluiten.

Beeld

Meer dan 1.500 mensen bezochten de herdenkingsdienst voor Riley Howell op zondag. Credit Swikar Patel voor The New York Times

Mevrouw Henry-Howell en haar man leerden pas bijna acht uur later dat hun zoon dood was. ‘Al meteen hun eerste woorden:’ Uw zoon is een held ‘,’ zei mevrouw Henry-Howell.

Nadat ze had gezien dat haar jongen in de loop van de jaren meer dan een paar roekeloze capriolen overleefde, zei mevrouw Henry-Howell dat ze boos zou zijn geweest als hij was gedood door op een rots te duiken of een auto te laten instorten. Ze is boos dat haar zoon dood is, zei ze, maar ze kan niet boos zijn dat hij de schutter heeft overgenomen.

“Dat was precies wie hij was,” zei ze.

Het grootste deel van een auditorium met 2.000 zitplaatsen aan het Junaluska-meer bij Waynseville was op zondag gevuld voor de begrafenis van meneer Howell. Om er op tijd bloemen te snijden, stopten marktmedewerkers in Manhattan en dirigeerden ze rechtstreeks naar een vrachtvliegtuig.

En hoewel hij niet in het leger zat, ontving Mr. Howell huldeblijken die gemeengoed waren aan de begrafenissen van mensen in de strijdkrachten. Een salvo schoten werd afgevuurd door een erewacht en zijn familie kreeg een militaire begrafenisvlag.

De North Carolina bluegrassband Balsam Range speelde een “Amazing Grace” gevuld met spirit. Eerw. Dr. Robert M. Blackburn, die meneer Howell had gedoopt, bad voor de andere studenten die gewond waren geraakt tijdens de aanval en voor het gezin van meneer Parlier. Hij bad ook voor de man beschuldigd van de schietpartijen, Trystan Andrew Terrell , en zijn familie.

Een neef, Hank Pritchard, kondigde aan dat de Howells de Riley Howell Foundation oprichtten om steun te bieden aan andere families die het slachtoffer zijn van geweld, waaronder de Parliers.

Alle neven waren er natuurlijk, inclusief de jongeren zoals Maisie. Bij het kijken van meneer Howell herinnerde ze zich dat ze op een trampoline stond, achteruit draaide en bijna op haar hoofd terechtkwam toen hij naar buiten reikte.

“Hij ving me in de lucht,” zei ze, “voordat ik viel.”

Correctie:

Een eerdere versie van een bijschrift bij dit artikel heeft de eerste naam van een van de zussen van Riley Howell misstonden. Zij is Juliet Howell, niet Juliette.

Correctie:

Een eerdere versie van dit artikel misleidde de naam van een bluegrass-band die op de begrafenis van Riley Howell op zondag speelde. Het is Balsam Range, niet Balsam Ridge.

Correctie:

Een eerdere versie van dit artikel beschreef een gezinsrelatie verkeerd. Maisie Moylan is de jongste neef van Riley Howell, niet zijn jongste neef.

Er verschijnt een versie van dit artikel in druk

, op pagina

EEN

12

van de editie van New York

met de kop:

Hij werd drie keer neergeschoten maar stopte nooit met opladen

. Bestellen Herdrukken | Het papier van vandaag | abonneren

Lees Meer