MacKenzie Bezos: aandeelhouder van de roman en Amazon

MacKenzie Bezos: aandeelhouder van de roman en Amazon

juni 17, 2019 0 Door admin

 

Jeff Bezos en MacKenzie Bezos Afbeelding copyright Getty Images
Image caption Jeff en MacKenzie Bezos waren 25 jaar getrouwd

MacKenzie Bezos, 48, maakte deze week de krantenkoppen toen ze aankondigde dat ze zich aansloot bij de Giving Pledge – het doneren van de helft van haar vermogen aan een goed doel.

De Amerikaanse romanschrijver, die een belang van 4% heeft in de online retailgigant Amazon, wordt geschat op minimaal $ 35,6 miljard, waarmee ze de op twee na rijkste vrouw ter wereld is.

In tegenstelling tot haar spraakmakende ex-echtgenoot, oprichter van Amazon, Jeff Bezos, is mevrouw Bezos een zeer privépersoon.

Ze geeft zelden interviews en heeft over het algemeen geprobeerd uit de schijnwerpers te blijven – haar Twitter-account heeft slechts een enkele tweet.

Dus wat weten we van haar?

Mevrouw Bezos, geboren als MacKenzie Tuttle, heeft gezegd dat ze al vanaf jonge leeftijd schrijver wilde worden.

“Ik schreef mijn eerste boek toen ik zes was … elke dag na school schreef ik een klein beetje en tegen het einde van het jaar had ik een boek van 142 pagina’s met de titel ‘The Book Worm’,” zei ze in een interview met tv-journalist Charlie Rose in 2013.

Deze liefde voor schrijven bleef bij haar – na naar de Hotchkiss School in Connecticut te gaan, studeerde ze Engels en creatief schrijven aan de Princeton University.

Mevrouw Bezos zegt dat ze specifiek op Princeton heeft gesolliciteerd, zodat ze kon studeren bij Nobelprijswinnaar Toni Morrison, die uiteindelijk haar proefschriftadviseur en een belangrijke pleitbezorger voor haar werk werd.

Naast haar ‘een van de beste studenten die ik ooit heb gehad in mijn lessen creatief schrijven’, introduceerde Morrison haar bij haar literaire agent, Amanda Urban.

‘Love at first listen’

Maar – zoals veel auteurs hebben gevonden – het schrijven van de eerste roman was een lang, moeilijk proces, met een aantal omwegen.

Na haar afstuderen met de hoogste onderscheiding in 1992, ging Bezos naar New York.

Ze vertelde Charlie Rose dat ze van plan was “wachttafels te nemen en … mijn extra uren te gebruiken om mijn boek te schrijven”.

Ze worstelde echter – zowel met haar boek als met haar financiën.

Om de rekeningen te betalen, solliciteerde ze uiteindelijk naar een baan bij hedge fund DE Shaw – waar ze werd geïnterviewd door Jeff Bezos.

Terwijl hij haar een baan aanbood, eindigde ze op een andere afdeling – maar haar kantoor was naast de zijne.

“Door de muren hoorde ik hem lachen die gigantische lach … het was helemaal liefde bij het eerste luisteren,” zei ze.

Afbeelding bijschrift Toni Morrison gaf een blurb voor de eerste roman van mevrouw Bezos

Ze vertelde Vogue Magazine dat ze hem achtervolgde door te suggereren dat ze lunchten – na drie maanden daten waren ze verloofd en trouwden ze kort daarna.

Een jaar later had Bezos het idee voor Amazon – wat hij noemde ” dit gekke ding dat waarschijnlijk niet zou werken “.

Bij de meeste accounts was mevrouw Bezos een belangrijk onderdeel van de start – rijdend de heer Bezos naar Seattle terwijl hij aan het businessplan werkte en de eerste accountant van het bedrijf werd.

In de jaren die volgden vertrok Amazon en het paar werd ook ouders van vier kinderen.

De romanschrijvende ambities van Bezos kwamen uiteindelijk ook tot bloei en haar eerste boek, The Testing of Luther Albright, werd in 2005 gepubliceerd.

‘Literair-credentials’

Ze zegt dat het boek haar “acht jaar dagelijks werk” kostte, en een behoorlijke hoeveelheid tranen om te voltooien.

In woorden waar veel schrijvers ongetwijfeld mee te maken hebben, vertelde ze de Seattle Post-Intelligencer : “Angst en schaamte hebben me ertoe gebracht om te eindigen.” Aspirant-romanschrijver “is geen functie die veel voor je ego betekent.”

Haar eerste lezing was bij de Elliot Bay Book Company – een onafhankelijke boekhandel met een café dat Bezos ook had gebruikt voor zakelijke bijeenkomsten in de vroege dagen van Amazon.

Mevrouw Bezos zei dat ze, als een zichzelf beschreven introvert persoon, “voor de eerste lezing” het gevoel van plankenkoorts had voor een vuurpeleton “.

Rick Simonson, een senior inkoper bij de boekwinkel, herinnert zich echter dat mevrouw Bezos het ‘goed’ had uitgehouden en ‘goed geslaagd’ was.

Het lezen, zoals veel boekenlanceringen, was “niet enorm bijgewoond, maar er was enthousiasme en warmte” van het publiek, vertelde hij de BBC.

Afbeelding copyright Elliott Bay Book Company
Afbeeldingsonderschrift De Elliott Bay Book Company heeft auteurs gehost waaronder Haruki Murakami en Salman Rushdie

Op het einde, terwijl haar debuutroman, over een emotioneel onderdrukte civiel ingenieur en vader, niet de bestsellerlijsten maakte, werd deze door veel critici geroemd.

Een recensent van de New York Times noemde het “stil absorberend”, hoewel met “hardhandige symboliek”, terwijl de Los Angeles Times mevrouw Bezos “een vlotte en angstaanjagende schrijver” noemde .

Het boek stond op de shortlist voor de Washington State Book Award en won ook een prijs van de Before Columbus Foundation.

Ze kreeg ook het respect van velen in de literaire scène van Seattle.

“Mijn indruk was dat ze serieus bezig was met haar werk … Ik bewonderde het feit dat ze erbij was gebleven, gezien al het andere dat ze had,” Mary Ann Gwinn, boekredacteur van Seattle Times toen de boeken van mevrouw Bezos werden gepubliceerd , vertelde de BBC.

Ondertussen zegt Paul Constant, mede-oprichter van de Seattle Review of Books: “Ik denk dat het meest opvallende aan haar eerste boek was hoe bekwaam het was – ze had kunnen worden gepubliceerd zonder de Amazon-verbinding.”

Het tweede boek van Bezos, Traps, werd in 2013 uitgegeven door Knopf, een toonaangevende uitgeverij – hoewel veel critici The Testing of Luther Albright een sterkere roman beschouwde.

One-star review

Mevrouw Bezos heeft lang gehandhaafd een laag profiel op de Amazon-website.

Haar auteursprofiel vermeldt dat ze “een groot aantal verschillende banen had vervuld, waaronder een afwasmachine, een serveerster, een kledingverkoper, een deli-kassier, een restaurant-hostess, een bibliotheekmonitor, een gegevensinvoerend bediende, een tutor, een oppas en een onderzoeksassistent van Toni Morrison” – maar heeft niets over haar werk bij Amazon of haar huwelijk met Mr Bezos.

Toen haar eerste boek werd gepubliceerd, vertelde ze Seattle Post-Intelligencer: “Ik wilde geen invloed hebben op kopers op Amazon. Mensen daar zouden mijn boek moeten behandelen alsof ze me niet kennen.”

In 2013 behaalde ze echter de krantenkoppen nadat ze een one-star review van The Everything Store plaatste – een boek over Amazon door journalist Brad Stone.

In een post van 900 woorden met de titel “Ik wilde dit boek leuk vinden” beschuldigde ze het boek van meerdere onjuistheden en zei dat het boekje scheef en misleidend was.

M. Stone heeft gezegd dat hij meer dan 300 werknemers of vroegere werknemers van Amazon interviewde, terwijl zijn uitgever het boek “scrupulously sourced and report” heeft genoemd.

De Amazone-associatie

Ondanks haar pogingen om haar schrijven te scheiden van het profiel van haar ex-man – en haar beslissing om gepubliceerd te worden door Fourth Estate en Knopf, in plaats van Amazon – zou je kunnen stellen dat veel van haar werk nog steeds is overschaduwd door de interesse in haar huwelijk met de ’s werelds rijkste man.

Mr Constant beschrijft haar als een “competente midlist-romanschrijver” maar voegt eraan toe: “Ik denk niet dat iemand in de stad haar echt als een romanschrijver beschouwt”, gezien hoe beroemd haar voormalige echtgenoot is.

Velen hebben ook gewezen op de breekbare relatie tussen Amazon en vele boekwinkels, als gevolg van de rol van de online retailgigant bij het terugdringen van boekprijzen.

The Elliott Bay Book Company ontving in 2013 een lezing van de tweede roman van mevrouw Bezos – en de heer Simonson herinnert zich enkele mensen die zich afvragen waarom een ​​onafhankelijke boekwinkel een boek zou willen hosten dat is gekoppeld aan Amazon.

Hij zegt echter: “Ik voelde dat je de andere kant kon uitnodigen – en ze is een legitieme schrijver die een eerlijke lezing verdiende”.

Afbeelding copyright Getty Images
Afbeelding bijschrift Toen het koppel hun echtscheiding aankondigde, zei ze: “Als we hadden geweten dat we na 25 jaar zouden scheiden, zouden we het allemaal opnieuw doen”

In januari kondigden de heer en mevrouw Bezos aan dat ze zouden scheiden en zeiden: “We voelen ons enorm gelukkig dat we elkaar hebben gevonden en diep dankbaar voor elk van de jaren dat we met elkaar zijn getrouwd.”

In april stemden ze in met een recordscheidingsschikking van minstens $ 35 miljard, en een maand later sloot mevrouw Bezos zich aan bij de Giving Pledge , een openbare belofte om de helft van haar fortuin te geven aan een goed doel.

Haar schrijfachtergrond kwam tot uiting in haar belofte, toen ze een fragment citeerde uit Annie Dillard’s The Writing Life: “Verzamel niet wat goed lijkt voor een latere plaats in het boek … de impuls om iets goeds te bewaren voor een betere plek later is het signaal om het nu uit te geven. ”

Mevrouw Bezos schreef: “Ik twijfel er niet aan dat enorme waarde ontstaat wanneer mensen snel handelen in de drang om te geven … we komen allemaal door de gaven die we te bieden hebben door een oneindige reeks invloeden en geluksvakanties die we nooit volledig kunnen begrijpen.

“Naast de bezittingen die het leven in mij heeft gekoesterd, heb ik een onevenredig bedrag om te delen.”

Verschillende literaire figuren uit Seattle hebben de hoop uitgesproken dat zij zal besluiten om een ​​deel van dat geld lokaal uit te geven.

“Iedereen in de literaire gemeenschap zou blij zijn als haar persoonlijke passie voor literatuur zou worden vertaald in filantropische prioriteiten”, zegt Tree Swenson van Hugo House, een schrijfcentrum voor non-profitorganisaties.

Er wordt ook gespeculeerd of mevrouw Bezos door zal gaan met het schrijven van boeken – en nu haar identiteit als auteur volledig vestigt.

Zoals ze in april in haar eenzame tweet schreef: “Opgewonden over mijn eigen plannen, dankbaar voor het verleden, terwijl ik uitkijk naar wat daarna komt.”

Lees Meer