Hoe het is om een ​​miljoen dollar te verliezen aan een online dating-zwendel

Hoe het is om een ​​miljoen dollar te verliezen aan een online dating-zwendel

april 17, 2019 0 Door admin

 

Foto: Monica Rodriguez / Getty Images

In 2018 ontving de Federal Trade Commission meer dan 21.000 meldingen over online romance scams, goed voor een verlies van $ 143 miljoen. Naarmate het aantal dating sites en social media apps is gestegen , heeft zo ook het aantal romantische fraude gemeld – van 17.000 in 2017, 11.000 in 2016 en 8.500 in 2015. Vorig jaar was de mediane verlies gerapporteerd was $ 2.600, dat is zeven keer hoger dan het mediane verlies voor andere vormen van fraude gevolgd door de FTC. Het meest getroffen zijn mensen ouder dan 70 jaar, voor wie het mediane verlies steeg tot $ 10.000.

Online oplichters van romantiek werken individueel en in teams, creëren vaak valse profielen met behulp van echte mensenfoto’s om nauwe (als op internet gebaseerde) relaties te vormen met nietsvermoedende slachtoffers, die ze uiteindelijk om geld vragen – omdat ze overzee in het leger zijn, omdat ze zijn ziek, omdat ze proberen vliegtickets naar huis te kopen, enz. Gezien de veronderstelde medeplichtigheid van de slachtoffers aan deze oplichting (omdat hun geld technisch gezien vrijwillig wordt gegeven) en het resulterende stigma, is het waarschijnlijk dat online-relatiezwendel is veel prevalerender dan zelfs FTC-rapporten suggereren. The Cut sprak met het slachtoffer van zo’n oplichting, Debby Montgomery Johnson, nu 60, die tussen 2010 en 2012 meer dan een miljoen dollar aan een oplichter verloor.
_________

Hoe heb je de man ontmoet die je uiteindelijk zou bedriegen?
Mijn man stierf plotseling in 2010. Ik was bijna 26 jaar getrouwd en hij kreeg een hartaanval en stierf. Dat wierp mijn leven in een neerwaartse spiraal. Lou vertrok [voor een korte reis] op een woensdag en ik kreeg de telefoon op donderdagochtend. Er was geen sluiting. Lou en ik waren in het leger geweest en toen we op tijdelijke dienst vertrokken, zeiden we altijd: “Tot ziens, en tot ziens.” Het was zoiets. Lou ging die ochtend weg en zei: “Ik zie je morgen”, en toen hebben we [Deb en haar vier kinderen] hem nooit meer gezien.

Hij was een internetbedrijf begonnen, en ik werd gegooid om het uit te voeren, naast mijn eigen baan als penningmeester voor een van de lokale scholen. Mijn vrienden zeiden na ongeveer zes maanden: “Weet je, je hebt een leven nodig.” Ik vond het niet leuk om te daten toen ik 16 was en ik wilde het zeker niet doen op 52, maar ze zeiden, probeer online daten, het is veilig, je kunt het vanuit huis doen, je kunt in feite stalken en zien wie daar is . Dit was in november 2010. Ik had vrienden die hun echtgenoten hadden ontmoet via online dating en mijn moeder zei: “Oh, een van mijn beste vrienden heeft haar man online ontmoet”, en we hebben het hier over, 75-jarigen. Dus ik dacht goed, ach, als het voor hen kan werken, dan kan ik het zeker proberen.

Ik had nog nooit gehoord dat iemand door een online romance werd meegenomen, ik had alleen de goede dingen gehoord. Dus ging ik er enigszins op in, vertrouwend dat wat er zou gaan gebeuren goed zou zijn. De eerste paar mannen die reikten, dacht ik: Oh mijn god, ze kunnen niet schrijven, ze kunnen niet praten, ze kunnen niets doen, wat doe ik hier? Toen werd ik gecontacteerd door een collega uit Londen, die een internationale zakenman en een weduwnaar was.

Hij moet op een goede manier anders hebben geleken.
Op dat moment wist ik dat er een verschil was tussen de gescheiden jongens en de verweduwde jongens. Ze voelden zich op een andere manier over mijn situatie, omdat ze er doorheen waren gegaan. Dus ik voelde me comfortabel. Hij nam een ​​paar keer contact met me op via de datingsite en toen zei hij: “Kijk, ik ben op reis.” Hij was in Houston en hij had net een groot contract gekregen in Maleisië. Hij was een aannemer in de hardhouten boombusiness.

Ik keek naar zijn bedrijfswebsite. Ik heb echt enige due diligence gedaan, want ik was inlichtingenofficier bij de luchtmacht, ik was senior-manager bij een bank en ik had een juridische opleiding gehad, dus al die dingen zijn begonnen, en ik begon te zoeken rond om te zien wie hij was. Ik heb het bedrijf gebeld waarvan hij zei dat hij een aannemer was, en ze wisten niet wie hij was. Maar nogmaals, ik verwachtte niet dat iemand me de waarheid niet zou vertellen, dus ik dacht, nou ja, hij is een internationale aannemer, misschien hebben ze die jongens niet op de bedrijfslijst.

Goed, en als het een legitieme bedrijfswebsite is …
Ik had het gevoel dat ik begreep wat hij aan het doen was, omdat ik op dat moment in bomen in Costa Rica had geïnvesteerd. Nu, hij wist dat niet. Dus voor mij was dat een teken, dat deze heer werkt in een bedrijf waar ik een investering in heb.

Heeft hij je verteld dat hij op één plek was gevestigd, of bewoog hij zich al die tijd rond?
Hij bevond zich tussen Maleisië, Hongkong, Kuala Lumpur – de hardhoutbomen waren daar en ze werden verscheept naar India.

Dus hoe ben je dichter bij deze persoon geworden die fysiek niet beschikbaar was?
Hij zei dat als we de Yahoo-chat binnengaan, we [instant messaging] zouden kunnen doen. Ik dacht: nou dat is best wel cool . Dus hij zette me op een Yahoo-chat en we praatten uren achtereen. Ik had een online dagboek, omdat ik graag in een dagboek schrijf, en ik kopieerde en plakte elk gesprek dat we hadden in mijn online dagboek. Ik heb 4.000 pagina’s afgedrukt volume die onze twee jaar samen beschrijven.

Waar praatte je over?
We praatten over alles, we praatten over kinderen … Voor mij, nu ik terugkijk, was het erg therapeutisch, omdat ik zoveel meer kon schrijven dan ik ooit in woorden kon uitdrukken. Ik vertelde hem alles wat er gaande was in mijn leven: hoe ik me voelde, hoe ik me voelde om al die jaren getrouwd te zijn, de ups en downs en de teleurstellingen en de liefde. Voor mij was het een geweldige manier om al het verdriet dat ik had van Lou te laten verdwijnen zonder me echt zorgen te maken over een fysieke relatie.

Mijn man was 6’4 “, 300 – een paar pond, een grote vent – brutaal, gedurfd, briljant. Er waren tijden dat ik, in plaats van een ruzie te strijden, gewoon zou zeggen: “Oké, het spijt me.” Mijn relatie met Eric online … elke keer dat hij naar me luisterde, en me liet praten en mijn gevoelens daarbuiten legde , dat vulde een gat.

Wat was de tijdlijn die hij je gaf voor zover je zou kunnen ontmoeten, of wanneer zijn werk hem weer in de Verenigde Staten zou toelaten?
De belofte was als hij toen hij klaar was met deze baan, die erg groot was, naar huis zou komen. Hij had een zuster en een zoon die in Londen waren en zij zouden hier met hem komen met Kerstmis. Ik ging zelfs naar het punt van het krijgen van hotelreserveringen voor hen. Nou, toen was er een vertraging, dus moest ik het hotel annuleren. Dat gebeurde meerdere keren in die twee jaar – er waren plannen voor hem om hier te komen, en dan kon hij dat niet.

Hoe heb je die vertragingen in je verstand gerationaliseerd?
Omdat ik ook een eigen bedrijf had, besefte ik dat je soms pas betaald krijgt als je klaar bent. Toen hij zei dat hij pas betaald zou krijgen als het klaar was, en de kosten opliepen – er waren douaneproblemen, er waren tarieven, er waren dingen waar ik meer over wilde weten. Ik zou het altijd vragen, dus ik heb ook zijn advocaat leren kennen, wiens naam was Peter.

Hoe communiceerde je met Peter?
Er waren tijden dat ik letterlijk drie Yahoo-chatberichten had laten gaan: een met zijn zus en zoon in Engeland, een met hem en een met zijn advocaat.

Als ik er nu op terugkijk, zou ik graag een vlieg op de muur willen zijn om te weten hoe hij dat deed. Ik gebruikte de gesprekken van zijn zus om meer over hem te weten te komen, en dan zou ik hem over haar vragen, omdat ze ook een echtgenoot verloor en ik haar wilde leren kennen. Ik wilde zijn zoon leren kennen. Het was buitengewoon – ik zou deze gesprekken hebben met zijn zuster en haar zoon, en er was een verschil in de manier waarop de zoon sprak, en de manier waarop de tante sprak, wat logisch was. Ik had het gevoel dat ik tegen een 10-jarige tegen een 50-jarige praatte. Het trok me gewoon in hun familie en bracht hem naar de mijne.

Wanneer vroeg hij je eerst om geld?
Hij had een vriend die een ingenieur was en hij had moeite om op de [daterings] website te komen, en hij vroeg of ik het erg zou vinden om een ​​cheque naar het bedrijf te sturen, zodat hij het dateringsproces kon starten. En ik dacht: “Wel, zeker, hoe meer mannen, hoe beter!” – niet wetende dat ik gewoon een andere oplichter in staat stelde om geloofwaardig te zijn op de datingsite. Ik wist er niets van, dus zei ik zeker.

Hoeveel was de cheque?
$ 93.43. De volgende keer dat hij ernaar vroeg, was omdat hij betaald kreeg, maar het geld kwam hier naar de Verenigde Staten en hij moest een volmacht hebben voor de banken in Londen. Toen hij me vroeg om hem ermee te helpen, dacht ik: Oké, nu hou ik niet van ruzie , ik hou niet van ruzies , maar ik herinner me dat dit waarschijnlijk de eerste kleine tiff was die we hadden, toen hij vroeg ik voor ongeveer $ 2.500. Ik had zoiets van, Mmm, ik wil dit niet echt doen , en hij gaat “Deb, dit is echt belangrijk,” totdat ik dat heb verzwakt. Ik [tegen mezelf], oké, je hebt het geld, ga gewoon door. Dat is gebeurd, en dan nog eens $ 2500 …

Wat heeft hij je verteld waar andere vroege sommen geld voor waren?
Ze dienden voor het instellen van de volmacht, of voor het betalen van een tarief, of een douanegeschil ergens. Er waren meerdere keren dat Peter’s dochter gewond raakte, of Eric werd gewond en ik zou helpen met bepaalde dingen. Als ik er nu op terugkijk was het absurd, maar als iemand van wie je denkt dat je verliefd bent op het kind, gewond raakt, en ze vastzitten in Maleisië, en ze hebben hulp nodig, dat is wat ik deed. Ik stuurde het geld naar Hong Kong of naar zijn advocaat om het gezin te helpen. Hoe meer ik voor hem kon doen, hoe sneller hij naar huis zou kunnen komen. Dat was wat ik dacht. En er was altijd de garantie dat het zou worden terugbetaald, en het was gewoon een kwestie van tijd.

Op een gegeven moment moest er een kritieke massa zijn geweest, waar ik hem zoveel had gegeven dat ik moest doorgaan, want als ik stopte … was ik al zoveel verloren. Nog een keer, nog een keer, dit zal het worden . Hij zou me altijd verzekeren dat dit de laatste keer zou zijn.

Zijn die bedragen in de loop van de tijd groter geworden? Hoe kwam je met het geld?
Ik heb eigenlijk mijn ouders tegen het einde betrokken. We moesten ergens $ 100.000 halen, en ik had er geen meer. Hij vroeg of er iemand in de familie was die kon helpen. Hij zei dat we het terug zouden krijgen, en we zullen ze echt goede rente betalen, en dus heb ik – ondergetekende, de zuinige Yankee die niemand geld geeft – ik op dat moment zo geïnvesteerd dat ik tegen hem sprak mijn vader en mijn vader praatten met mijn moeder. Ze gaven me $ 100.000, wat tot op de dag van vandaag het enige geld is waar ik echt spijt van heb, omdat ze 84 en 89 zijn en ik zou graag zien dat dat geld op hun bankrekening staat.

Hoe heeft het je relatie beïnvloed, als ze eenmaal wisten dat ze dat geld niet terug zouden krijgen?
Onze relatie is nu zo open en zo dichtbij. Ik zou dat nooit gehad hebben als dit niet was gebeurd. Ik ben altijd op zoek naar het positieve erin.

Wat bracht uiteindelijk de relatie tot een einde?
Op 10 september 2012 kwam Eric online en stelde hij de vraag: “Hoe voel je je over vergeving?” Gedurende de twee jaar hadden we heel veel zeer spirituele gesprekken gehad, dus toen hij me dat vroeg, ik soort trek mijn spirituele hoed aan en ik vertelde hem hoe ik me voelde. Maar op dat moment, [vroeg ik me ook af], heb ik iets verkeerd gedaan? Waarom hebben we het over vergeving? Hij zei: “Ik moet je iets vertellen dat je pijn gaat doen, en het is belangrijk voor mij om te weten dat je me hierom vergeeft.” Op dat moment dacht ik: Oh mijn god. Ik had mijn man in mijn huwelijk een ding laten bekennen en dat was niet zo gelukkig. Dus ik dacht “Eric, weet je zeker dat je dit wilt doen?” En hij zei ja. Toen zei hij: “Dit is allemaal oplichterij geweest.”

Ik vroeg hem om het mij te bewijzen. De enige manier waarop hij het aan mij kon bewijzen, was om live te komen en me te laten zien wie hij was. Twee jaar lang had hij me gezegd dat hij niet kon skypen, hij kon geen video maken en nu laat hij me zien hoe ik de camera kan inschakelen op Yahoo Chat. Ik zat aan mijn bureau en keek naar een foto van wie ik dacht dat hij op mijn scherm was, en deze donkere, donkerhuidige jongeman duikt met een grote glimlach op zijn gezicht.

Wat zei hij??
“Hoe gaat het met je, het is zo goed om je te zien, kunnen we dit volhouden?” Ik ga, “Ben je uit je hoofd weg? Waar heb je het over? Je hebt twee jaar gelogen. Je hebt meer dan een miljoen dollar van me gestolen. “Hij zegt:” Ik weet het, het spijt me, ik hoop dat je me dat kunt vergeven. “Onmiddellijk, toen ik hem zag, het romantische verhaal [dat we hadden gebouwd] was weg. In plaats daarvan zag ik hem vanuit mijn bankierstandpunt, mijn intelligentie-oogpunt, mijn paralegal gezichtspunt, en dacht: hoe vang ik hem? Ik had mijn mobiele telefoon naast me en kon een foto van mijn computerscherm maken. Ik heb een foto van de echte Joseph. Zijn naam is Joseph.

Je zegt dat het romantiekgedeelte wegviel, maar je moet wel diepbedroefd zijn geweest.
Ik was er kapot van en ik belde mijn ouders. Ze hadden zoiets van: “We zullen er morgen zijn.” Ik had mijn 4.000 pagina’s aan dagboek, ik had een nauwgezette financiële administratie – als ik op elk moment in mijn leven heel goed was in het bijhouden van gegevens, was het in die periode. Waarschijnlijk zou mijn dagboek een familiegeschiedenis zijn. Ik zou mijn kinderen laten zien hoe dit allemaal tot stand kwam.

Wil je hem rapporteren?
Ik belde de FBI en maakte een afspraak. Ik nam al mijn gegevens mee en ging met hen zitten en vertelde hun wat er was gebeurd. Ze zeiden: “Allereerst moeten we je vertellen dat in Palm Beach County meer mannen voor meer dan een miljoen dollar worden ingenomen dan vrouwen, en dat zullen ze nooit vertellen, dus we danken je voor het vertellen. Het is ongelooflijk wat je hier hebt voor documentatie. Maar tenzij je hem hier naar de Verenigde Staten brengt [hij had haar verteld dat hij in Nigeria was], kunnen we niets voor je doen. “Ik heb zoiets van, Nou, schiet . Als de FBI me niet kan helpen, kan niemand me helpen. Dat is het moment waarop ik stop. Ik heb gezegd dat alles in orde was, het lukte gewoon niet en ik heb er geen woord over gezegd. Mijn ouders wisten het, maar mijn kinderen wisten het niet. Mijn broers en zussen wisten het niet, mijn vrienden wisten het niet.

-count = “158”> Waarom besloot je mensen te gaan vertellen? strong>
br> Ik ging naar een sprekersopleiding met een vrouwengroep waartoe ik behoor, omdat ik wilde zijn in staat om meer gezaghebbend over mijn bedrijf te spreken, omdat ik altijd het gevoel had dat het het bedrijf van Lou was. Tijdens de lunch was ik met een paar vriendinnen en iemand noemde online dating. Ik moet mijn ogen hebben gerold, omdat ze vroegen waar dat over ging. Dus ik vertelde het ze, en binnen een half uur waren ze als, Je moet dat verhaal vertellen em>. “Deb, je moet dat verhaal vertellen omdat mijn moeder voor $ 80.000 werd meegenomen.” Een ander zei: “Ik ben twee keer persoonlijk door een man meegenomen.” Een jaar lang woonden ze samen, maar hij had nog een familie naar het noorden. Een andere was twee keer in een Ponzi-schema. Ze zeiden: “Je moet het vertellen, omdat er intelligente, goedgetrainde vrouwen zijn die zich pijn doen, en niemand weet het, omdat ze het niet zullen vertellen.” P>