Gedeubriceerde U2-spy-plane-foto's brengen verborgen archeologische vindplaatsen bloot

Gedeubriceerde U2-spy-plane-foto's brengen verborgen archeologische vindplaatsen bloot

mei 1, 2019 0 Door admin

 

Gegelassificeerde U2-spionvliegtuigen met woestijnvliegtuigen in Jordan-steenstructuren die werden gebruikt om dieren vast te houden tussen 5.000 en 8.000 jaar geleden.
Gegelassificeerde U2-spionvliegtuigen met woestijnvliegtuigen in Jordan-steenstructuren die werden gebruikt om dieren vast te houden tussen 5.000 en 8.000 jaar geleden.
Afbeelding: Emily Hammer en Jason Ur / Advances in Archaeological Practice

Tijdens de Koude Oorlog vlogen de Verenigde Staten U2-spionvliegtuigen over Europa, het Midden-Oosten en Centraaloost-Azië op zoek naar potentiële militaire doelen. Deze missies verzamelden onopzettelijk historische informatie, die archeologen nu gebruiken voor wetenschappelijke doeleinden.

Nieuw onderzoek dat vorige maand werd gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Advances in Archaeological Practice beschrijft het eerste archeologische gebruik van vrijgegeven spionvliegtuigbeelden van U2. De auteurs van de nieuwe krant, Emily Hammer van de Universiteit van Pennsylvania en Jason Ur van de universiteit van Harvard, gebruikten de historische afbeeldingen om prehistorische jachtvallen, oude irrigatiekanalen en oude moerasdorpen te identificeren.

Terwijl ze 70.000 voet boven de grond vielen, legden U2-spionvliegtuigen duizenden beelden vast tijdens de jaren vijftig en zestig. De foto’s die tijdens deze missie werden gemaakt, met de codenaam CHESS, werden uiteindelijk in 1997 vrijgegeven door de Verenigde Staten, maar de gegevens werden niet onmiddellijk geïndexeerd of gescand.

Geïnspireerd door een Chinese onderzoeker die de U2-afbeeldingen gebruikte om historische luchtfoto’s van zijn geboorteplaats te bekijken, besloten Hammer en Ur zelf te gaan staken en te kijken of de grote hoeveelheden vrijgegeven gegevens enige wetenschappelijke waarde hadden. Ze hadden een goede reden om optimistisch te zijn; veel van het landschap in Europa, het Midden-Oosten en Centraal-Oost-Azië is sinds de Koude Oorlog veranderd, waardoor deze luchtrecords zowel historisch als archeologisch belangrijk zijn.

Om de gegevens bruikbaar te maken, moesten Hammer en Ur echter systematisch een index van de U2-beelden maken. De onderzoekers selecteerden filmrollen uit het opslagcentrum van het Nationaal Archief in Kansas, die vervolgens werden overgebracht naar de luchtfilmafdeling in Maryland. De geselecteerde filmrollen omvatten duizenden frames met hoge en lage resolutie – letterlijk honderden meters film – die ongespoeld en geanalyseerd werden aan een lichttafel. Hammer en Ur fotografeerden de negatieven met behulp van een 100-millimeter macro-lens. De foto’s zijn vervolgens samengevoegd, aangepast en geografisch gerefereerd met behulp van software.

Een eeuwenoud kanaalsysteem zoals gezien door de U2-spionvliegtuigen (boven), en hoe hetzelfde gebied vandaag verschijnt (onder).
Een eeuwenoud kanaalsysteem zoals gezien door de U2-spionvliegtuigen (boven), en hoe hetzelfde gebied vandaag verschijnt (onder).
Afbeelding: Afbeelding: Emily Hammer en Jason Ur / Advances in Archaeological Practice

“Als je de rol van een filmrol draait op het pad van het U2-vlak, weet je misschien niet precies wat je zult zien op onbekende plaatsen, dus er is vaak een gevoel van ontdekking en ontdekking,” zei Hammer in een verklaring. “Andere keren vlogen de piloten over gebieden die ik uit het hoofd kende van reizen en studeren, en ik hield bijna mijn adem in, in de hoop dat het vliegtuig een beetje naar rechts of links was gegaan.”

Waaraan ze voegde toe: “De foto’s geven een aantal tientallen jaren geleden een fascinerende blik op het Midden-Oosten, en laten bijvoorbeeld het historische Aleppo zien lang voordat de massale verwoesting plaatsvond in de aanhoudende burgeroorlog.”

Met de resulterende index konden de wetenschappers een ongekende blik werpen op woestijnvliegers in Oost-Jordanië. Zo’n 5.000 tot 8.000 jaar geleden werden deze stenen muurconstructies gebruikt om gazellen en andere dieren te vangen. Zoals Hammer en Ur opmerkten in de nieuwe krant, waren deze en andere structuren in veel betere vorm tijdens de Koude Oorlog dan nu.

De U2-opnamen in Zuid-Irak tonen de lay-out, de grootte en de milieupositie van de Marsh-Arabische gemeenschappen aan het eind van de jaren 1950 en vroege jaren 1960, waarvan vele werden weggevaagd na de bouw van massale hydro-elektrische dammen, en na de opzettelijke regering van Saddam Hoessein. droogde de moerassen leeg.
De U2-opnamen in Zuid-Irak tonen de lay-out, de grootte en de milieupositie van de Marsh-Arabische gemeenschappen aan het eind van de jaren 1950 en vroege jaren 1960, waarvan vele werden weggevaagd na de bouw van massale hydro-elektrische dammen, en na de opzettelijke regering van Saddam Hoessein. droogde de moerassen leeg.
Afbeelding: Emily Hammer en Jason Ur / Advances in Archaeological Practice

“We konden vele functies die sinds 1960 zijn vernietigd in kaart brengen en zijn niet langer zichtbaar in moderne beelden”, schreven de auteurs in de studie. “Dit geldt met name voor dorpen, kringen en wielstructuren, die kleiner zijn dan woestijnvliegers en kwetsbaarder voor totale verwijdering door moderne landbouw en ontwikkeling.”

De onderzoekers analyseerden ook bijna 3000 jaar oude kanaalsystemen gebouwd door de oude Assyriërs in wat nu Noord-Irak is. Dit irrigatiesysteem “voedde de koninklijke hoofdsteden, maakte landbouwoverschotproductie mogelijk en leverde water aan dorpen”, merkte Hammer op in de verklaring.

De index werd ook ook gebruikt om wat meer recente geschiedenis te doen, namelijk een overzicht van Marsh-Arabische gemeenschappen in Zuid-Irak die dateren uit de jaren 1950 en 1960. Deze gemeenschappen verdwenen nadat hydro-elektrische dammen werden gebouwd in Turkije, Syrië en Irak. Met de nieuwe gegevens konden de onderzoekers de lay-out, de grootte en de ecologische positie van deze historische plaatsen visualiseren.

Dit werk zal nu online worden gezet en ter beschikking worden gesteld aan andere onderzoekers, die door de frames kunnen gaan en hun eigen landschaps- en luchtarcheologie kunnen uitvoeren. Dat is heel gaaf, vooral gezien hoeveel werk er nodig was om dit ongelooflijke – en zeer bruikbare – historische album te maken.

Correctie: in een vorige versie van dit artikel werd de hoogte van het U2-spionvliegtuig ten onrechte beschreven als 17.000 voet, toen het in werkelijkheid 70.000 voet was. We betreuren de fout.

[ Vooruitgang in archeologische praktijk ]

Lees Meer