Exclusief onderzoek: seks, drugs, vrouwenhaat en sleaze bij de eigenaar van de HQ Of Bumbl

Exclusief onderzoek: seks, drugs, vrouwenhaat en sleaze bij de eigenaar van de HQ Of Bumbl

juli 8, 2019 0 Door admin

Ā 

Eerder tijdens een zakelijke middagbijeenkomst kleedde Andrey Andreev , ’s werelds beste online datingmagnaat, zich alsof hij op weg is naar een nachtclub: een zwarte spijkerbroek, een zwart bomberjack en zijn kenmerkende op maat gemaakte Prada witte T-shirt. “Ik heb honderden, ’s werelds grootste verzameling Prada witte T-shirts,” zegt de 45-jarige.

Omdat het paasmaandag is in Londen, een slaperige officiĆ«le feestdag, breidt ons interview zich uit naar een bijna vijf uur durende rondleiding door zijn favoriete restaurants, cafĆ©s en theewinkels in Covent Garden en Bond Street. We lopen door rijen met hangende Pekingeenden bij restaurant Novikov en bekijken $ 66.000 flessen BourgondiĆ« bij Hedonism Wines. Bij de Michelin-ster HIDE gebaart hij naar een muur van licht eikenhout. “Ik wil je iets laten zien,” zegt hij, wijzend naar een makkelijk te missen klink. De muur blijkt een deur te zijn. Daarachter ligt een ander stel deuren, gemaakt van staal. Die deuren gaan naar een holle lift, groot genoeg om comfortabel in twee zwarte SUV’s te passen. Andreev stapt in. “Dus je kunt gewoon van de straat naar binnen rijden en voorkomen dat je gezien wordt, zie je?”

Zijn hang naar verborgen dingen is van toepassing op meer dan zijn restaurantkeuze of zijn voorkeur om de pers te vermijden, die deze Russische miljardair heeft verdiend ( Forbes schat dat hij $ 1,5 miljard waard is) een reputatie als mysterieus en teruggetrokken. Voormalige werknemers beschrijven een Byzantijnse bedrijfsstructuur, gebaseerd op belastingontwijking, die dochterondernemingen omvat op plaatsen variƫrend van Cyprus tot de Britse Maagdeneilanden, met strategiegesprekken op Malta die voor de goede orde zijn aangewend. Ondertussen tonen niet minder dan 13 voormalige Badoo-werknemers een 600-werknemersbedrijf met een hoofdkantoor in Londen dat duidelijk giftig lijkt, vooral voor vrouwen, inclusief interne technische updates genoemd naar pornosterren en een wijdverspreide video van een werknemer die orale seks van een prostituee ontvangt .

De ironie kon niet veel meer bijten. Andreev’s grootste troef is Badoo, een op Europa en Latijns-Amerika gerichte daterende app die met 60 miljoen gebruikers een van ’s werelds grootste is. Zijn meest buzziest is echter Bumble, de dating-app gericht op het versterken van vrouwen en het geven van een veiliger omgeving.

“Ik begreep en ik zie dat we vrouwen moesten aantrekken om op het platform te zijn, maar hoe?”, Zegt Andreev. “We moesten een veilige plek maken, een plek waar elke vrouw op de planeet zich zeer comfortabel zou voelen.”

Dit vormt een groot probleem voor Bumble. Whitney Wolfe Herd lanceerde Bumble in een van de grote recente wapenfeiten over wraakneming van bedrijven. Ze had eerder een rechtszaak aangespannen tegen Tinder, waar ze een vroege staflid was, wegens seksuele intimidatie. Ze beweerde dat haar ex-baas en ex-vriend dreigementen en geringschattende sms-berichten stuurde en het bedrijf haar de titel van mede-oprichter ontnam. Het bedrijf ontkende elke vergrijp. (Het pakket werd snel en vertrouwelijk afgehandeld voor een bedrag dat Forbes naar verluidt in de buurt van $ 1 miljoen zou zijn – en, meest kritisch achteraf, verzuimde een niet-concurrerende clausule op te nemen.) Binnen drie jaar repliceerde ze de historische groei van Tinder en kwam naar voren als een van zijn sterkste concurrenten.

Maar Bumble is net zoveel Andreev’s baby als Wolfe Herd’s, en zij erkent hem als haar stichtende partner. Het was Andreev die kort na de rechtszaak contact opnam met Wolfe Herd, wat suggereerde dat ze zouden samenwerken. Het was Andreev, Wolfe Herd onderstreept, die aandrong op een door vrouwen aangestuurde dating-app (op Bumble maakt de vrouw de eerste zet), in plaats van het sociale netwerk dat Wolfe Herd aanvankelijk voorstelde. Het was Andreev die het geld opstelde en meerderheidsaandeelhouder werd (hij bezit nog steeds tussen 59% en 79%, tot Wolfe Herd’s 20%). En het was en is Andreev die Badoo volledig gebruikt om Bumble met geweld op de markt te brengen. “Ik denk niet dat ik een groep mannen die me op dat moment veroordeelde zou hebben lastig gevallen. . . . Ik had familie en vrienden kunnen opvoeden en het geld gekregen hebben “, vertelde Wolfe Herd in 2017 aan Forbes .” Dit ging meer over zijn kennis en infrastructuur. ”

Het hoofdkwartier van Bumble bevindt zich misschien in Austin, Texas, maar de infrastructuur, de motor van het bedrijf, zit vierkant in het kantoor in Londen, waar productontwikkeling en -techniek worden gehouden – en een hele reeks huiveringwekkende aantijgingen. Wolfe Herd dicteerde onlangs een wekelijks werkagenda voor de New York Times , die het stuk ‘Fighting Misogyny, One Bumble Brand at a Time’ noemde. Maar volgens voormalige Badoo-werknemers heeft Bumble een probleem met het vrouwenhaat binnen het eigen moederbedrijf en haar stichtende partner, met wie ze zegt dat ze elke dag tussen de twee en vijf keer spreekt, is er precies middenin.

B orn en opgegroeid in Moskou, Andrey Andreev herinnert zich voortdurend knutselen met de elektrische radio componenten van zijn fysicus vader. Toen hij twaalf was, bouwde hij een ruwe hamradio waarmee hij gesprekken kon voeren met vreemden over de hele wereld. Zijn eerste gesprek, tijdens de Koude Oorlog, was met iemand in de VS “De man [op de andere regel] zei: ‘Ik kom uit New York’, en ik kon het niet geloven. Ik dacht: je maakt een grapje.

Hij woonde minder dan een jaar de universiteit van Moskou bij voordat hij met 18 afhaakte. Het IJzeren Gordijn was onlangs gevallen en hij wilde de wereld zien. Hij eindigde in Valencia, Spanje, en bouwde en verkocht verschillende startups, waaronder Virus, een online winkel die computers en computeraccessoires verkocht aan Russische gebruikers van het ontluikende internet, en SpyLog, een softwaretool om sitebezoekers te volgen, voor kleine sommen.

In 2002 creĆ«erde hij Begun, een bedrijf dat adverteerders hielp online advertenties te richten, wat de aandacht trok van Finam Holdings, een Russische beleggingsonderneming. “In die tijd was Andreev geen onbekende jongere”, zegt Finam-analist Leonid Delitsin. “Hij was al een van de internet zwaargewichten van Rusland.” Finam verwierf eind 2003 80% van Begun, een transactie die Andreev zei maakte hem miljonair. Naar verluidt verkocht hij de rest aan Finam in 2004.

Eindelijk gewapend met wat rijkdom besloot Andreev de ontluikende online datingswereld aan te pakken. In 2004 lanceerde hij Mamba, een botte desktop dating site voor Russische gebruikers. Match.com was toentertijd de grootste online datingservice ter wereld, maar was nog niet in Rusland gelanceerd.

Mamba was gratis, maar gebruikers hadden een optie om te betalen om hun profiel naar de top van de site te duwen. Finam Holdings klopte opnieuw en investeerde $ 20 miljoen voor een belang van 90%; Andreev verkocht de rest in 2006 aan Finam voor een niet nader genoemd bedrag.

In 2005 begon Andreev meer tijd in Londen door te brengen in Covent Garden. Voortbouwend op het succes van Mamba lanceerde Andreev daar in 2006, een jaar voor de lancering van de iPhone, met Badoo om klanten in Europa en daarbuiten te bereiken. (Onderweg verkreeg hij burgerschap in het VK en Malta.)

Vanaf het begin vestigde Andreev de bedrijfsstructuur van Badoo in tal van offshore-entiteiten. In oktober 2007 richtte hij Worldwide Vision Ltd., de moedermaatschappij, op in Bermuda, vermoedelijk om zijn belastingaanslag te verlagen (Andreev ontkent dit en verklaart dat het bedrijf geen commentaar geeft op zijn dochterondernemingen). Worldwide Vision en Andreev hebben vervolgens een dozijn dochterondernemingen opgericht in de VS, het VK en Cyprus, waarvan het merendeel zijn vier dating-apps beheert: Badoo, Bumble, Chappy (een dating-app voor homo’s die in 2017 werd gelanceerd) en Lumen (vorig jaar gelanceerd voor de afgelopen -50 menigte). In juni creĆ«erde hij Magic Lab als een holding voor de dating-apps.

Andreev zei in eerste instantie dat bestuursvergaderingen voor Worldwide Vision worden gehouden in Malta, waar het vennootschapsbelastingtarief zo ā€‹ā€‹laag als 5% kan zijn, en later zegt dat ze in Bermuda waren. Zijn verklaring: op Malta ontwikkelt het bedrijf intellectueel eigendom.

“Het is een vrij veel voorkomende belastingontwijkingsstructuur”, zegt Tommaso Faccio, een belastingdeskundige bij de onafhankelijke commissie voor de hervorming van de internationale vennootschapsbelasting, een denktank. “Tenzij er een fiscale invalshoek was, waarom zou u dan uw handelstrategieĆ«n via Malta strategisch maken?”

Badoo-documenten die bij de Britse overheid zijn ingediend, tonen ook een andere entiteit, Rimberg International Corp., gevestigd in de Britse Maagdeneilanden (waar geen vennootschapsbelasting is), met Andreev als de uiteindelijke eigenaar. Andreev dringt erop aan dat deze entiteit niets te maken heeft met zijn dating-apps.

“Het ziet eruit als een puinhoop, maar het is expres”, zegt een voormalig topman. “Het bedrijf doet dit om belasting te ontduiken.” Andreev ontkent dit.

“Toen vrouwelijk personeel het woord nam, werden hun zorgen genegeerd of geminimaliseerd,” voegt ze eraan toe, waarbij ze een “vrouwonvriendelijke sfeer” verwerpen.

In 2010 lanceerde Badoo zijn mobiele iPhone-app en zijn idee had eindelijk de juiste tool gevonden. Het volgende jaar ging het bedrijf volgens een voormalig executive van 20 miljoen gebruikersaanmeldingen naar 100 miljoen in vier maanden, voornamelijk in Europa en Latijns-Amerika, en noteerde $ 200 miljoen aan inkomsten. ( Forbes schat dat Badoo vorig jaar een omzet van meer dan $ 300 miljoen had.)

Terwijl Match.com leden verplichtte om te betalen voor een maandelijks abonnement (vanaf $ 34,99 in 2010), was het aanmelden bij Badoo altijd gratis om andere gebruikers te zien en te berichten; het was een pionier op het gebied van in-app-aankopen, waarbij gebruikers worden opgeladen voor premiumfuncties, zoals het betalen van een dollar, een euro of een pond om een ā€‹ā€‹profiel tegen de bovenkant van zoeklijsten te stoten of meer dan tien gebruikers te berichten. “Vroeger . . . je had echt geen geld nodig “, zegt Andreev. “Je zou gewoon een product kunnen maken en het zou ballistisch worden.”

S imultaneous met deze groei, Badoo begon het verdienen van een reputatie voor wilde partijen. Een voormalige medewerker herinnert zich het zien van foto’s van een bijeenkomst bij een persoon thuis, inclusief “de helft van het bedrijf.” “Iedereen was naakt en deed lijnen van cola, en ze stuurden deze foto’s via het interne e-mailsysteem.” Bacchanalia, vervolgens vastgelegd op foto’s en video’s en gedeeld via een interne e-maillijst gewijd aan “niet-werk, feestdingen,” werd een regelmatig voorval, zegt de voormalige werknemer. Een privĆ© Facebook-groep van ongeveer 200 Badoo-alumni bevat ook verwijzingen naar de bijeenkomsten.

“Ik vraag me af of de huidige Badoo’rs weten van de afterparties met prostituees [ sic ] en cocaĆÆne in al hun kantoren,” leest een bericht in de groep.

“Ik mis de dagen van Ketamine geĆÆnfundeerde afterparties in Badoo”, schrijft een andere voormalige Badoo-medewerker.

Door alle accounts ging Andreev niet naar deze partijen of nam hij deel aan de e-mail listserv, maar hij was hiervan op de hoogte, zegt een voormalige ingenieur die nauw samenwerkte met Andreev, en liet de listserv doorgaan, ondanks bezwaren van nieuw aangekomen executives. De e-mail listserv werd uiteindelijk in september 2011 gesloten. Andrej ontkent kennis te hebben.

Meer over, verscheidene voormalige werknemers zeggen dat kantoorgedrag vijandig en discriminerend was tegenover vrouwen.

“Toen ik als de CMO van het bedrijf diende, kreeg ik te horen dat ik me behoorlijk moest inspannen voor investeerders en sollicitanten ‘geil’ moest laten werken voor Badoo,” zegt Jessica Powell, hoofd marketing van Badoo van 2011 tot 2012 in een e-mail. “Ik werd eens gevraagd om een ā€‹ā€‹designer-kandidaat een massage te geven.” Ze zegt dat ze dat weigerde en voegde eraan toe dat “vrouwelijke werknemers routinematig werden besproken in termen van hun uiterlijk.”

“Toen vrouwelijk personeel het woord nam, werden hun zorgen genegeerd of geminimaliseerd,” voegt ze eraan toe, waarbij ze een “vrouwonvriendelijke sfeer” verwerpen.

“Niet eens met Andrey? Je werd een ‘cyka’ genoemd (teef in het Russisch) ‘, schrijft Powell.

De leerachtige werkcultuur van Badoo heeft Powell geĆÆnspireerd om The Big Disruption te schrijven, een satirische roman die afgelopen april is gepubliceerd. In een essay op de website Medium die het boek introduceert, vermeldt ze dat ze heeft gewerkt voor Andreev, die “me vroeg of we dildo’s moesten uitdelen als company swag of dat we ons social-mediaplatform wilden omzetten in een anonieme seksclub. (We hebben er zelfs een whiteboard van gemaakt). “Andreev antwoordt:” Er zijn veel manieren om een ā€‹ā€‹fictief boek te promoten om de aandacht te trekken, en Jessica is een zeer getalenteerde marketingprofessional. ”

“Om vooruitgang te boeken in dat bedrijf, werd van werknemers (en met name vrouwelijke) verwacht dat ze hun werk vooral zien als het masseren van de ego’s van de oprichter en senior managers die invloed op hem hadden”, voegt medewerker Alice Bonasio, directeur communicatie en communicatie van Badoo toe. public relations manager van 2011 tot 2012, per e-mail. Ze zegt dat ze was ontslagen omdat ze niet goed paste in de ‘patriarchale’ omgeving van Badoo. “De cultuur betekende dat voor vrouwelijke werknemers om vooruit te komen, ze nodig hadden om zwaar ‘het spel te spelen.’ ā€

Het spelen van het spel betekende in Ć©Ć©n geval het kijken naar een video van een werknemer die orale seks van een prostituee ontving. Vier voormalige werknemers noemden kennis van deze video en een van hen zegt dat ze deze op aandrang van collega’s heeft bekeken. Een woordvoerder van Badoo verwerpt het idee dat er een video bestond.

Terwijl de populariteit van Badoo groeide in Europa en Latijns-Amerika begin 2010, verliep de acceptatie langzaam in de VS Het Amerikaanse gebruikersbestand was toen grotendeels Latino. Andreev zou klagen als hij te veel duistere gezichten op de app zag – hij geloofde dat het de waarde van het merk verlaagde en het er goedkoop deed uitzien, zegt een voormalig medewerker die aan marketingcampagnes werkte. “Andrey maakte altijd duidelijk dat wit beter was”, zegt de voormalige topman. “Als iemand een beetje te laat op kantoor zou arriveren en zij Latino of Afrikaans zouden zijn, zou hij opmerkingen maken als:” Wel, wat kunt u verwachten “, alsof mensen die niet wit waren niet hardwerkten.” Andreev ontkent dit : “Diversiteit vormt de kern van onze merken en waarden.”

“Toen Bumble groeide en groeide, vraag je je af waarom ze die zakelijke relatie niet hebben vergeten”, zegt een voormalig medewerker. “Er is een power play [voor] controle.”

Hoewel veel van de meest flagrante verhalen voortkomen uit de vroege, hypergroei-periode van het bedrijf, wijzen een reeks incidenten vorig jaar op aanhoudende problemen. Volgens twee werknemers die recent vertrokken, wilde Andreev alleen jonge, aantrekkelijke vrouwen inhuren voor marketing- en administratieve functies. “Ik herinner me dat er Ć©Ć©n kandidaat was en Andrey zei:” Nee, ze is dik. Kun je je voorstellen dat ze met de pers spreekt en het gezicht van Badoo is? ‘ “Zegt een voormalig medewerker. Nogmaals, Andreev ontkent dit.

In een ander geval in juli 2018 beschuldigde een vrouwelijke werknemer een mannelijke werknemer van ongepast aanraken tijdens een bedrijfsfeest tijdens de zomer in Queen’s House, een voormalige koninklijke residentie die werd omgevormd tot een museum en evenementenlocatie. De mannelijke werknemer werd hierdoor ontslagen. Hij ging in beroep en kort daarna, in een e-mail die naar het directieteam werd gestuurd (inclusief Andreev en Wolfe Herd), keerde de HR-afdeling haar besluit terug. Een woordvoerder van Badoo zegt dat het bedrijf een extern adviesbureau voor personeelszaken heeft ingehuurd, dat tot de conclusie kwam dat de beĆ«indiging te zwaar was geweest. Volgens een voormalig werknemer was de uitleg in de e-mail van HR dat de man gedeeltelijk was verontschuldigd omdat hij dronken was. De mannelijke werknemer werd hersteld maar verhuisde naar een andere verdieping nadat de vrouwelijke medewerker had gezegd dat ze geen regelmatige interactie met hem wilde.

In maart van dit jaar beschuldigde een vrouwelijke werknemer een mannelijke werknemer van pesten en intimidatie. Badoo huurde opnieuw het externe bedrijf in om een ā€‹ā€‹onderzoek te starten. De beschuldigde werknemer werd geschorst tijdens het onderzoek, dat drie en een halve week duurde. Hij kreeg een schriftelijke waarschuwing, aldus het bedrijf. “Mensen waren pissig dat hij mocht terugkomen”, zegt een voormalige arbeider.

Andreev, die onlangs Forbes riep uit Turijn, ItaliĆ«, waar hij een cameo filmt in de derde Kingsman-film, een Brits-Amerikaanse franchise over een spionageorganisatie, zegt dat zijn bedrijf bezig is met een proces voor deze zaken, ontworpen om eerlijk te zijn voor zowel de beschuldigers en de verdachte. “Ik sta achter de procesintegriteit en -resultaten van elk,” zegt hij. “U bent verkeerd geĆÆnformeerd over de omstandigheden op beide, en ik heb hiervoor uitgebreide documentatie. Omdat HR-zaken gevoelig en vertrouwelijk zijn, kan ik u geen nadere details geven. ‘

Niet verrassend, Badoo heeft een grote omzet gezien op uitvoerend niveau: dit decennium, slechts 3 van de 11 C-suite execs die Forbes op LinkedIn vond, duurde meer dan 16 maanden. In het afgelopen jaar heeft Andreev echter enkele wijzigingen aangebracht in de hier aan de orde gestelde problemen. Hij maakte in juni 2018 een einde aan het gebruik van pornosterrenamenstelling en stuurde afgelopen november een brief naar Badoo-medewerkers waarin hij verklaarde dat discriminatie op de werkplek niet zou worden getolereerd. In januari stuurde het bedrijf in reactie op recensies van Glassdoor die zeiden dat seksisme, racisme en onverdraagzaamheid een groot deel van het dagelijks leven bij Badoo waren, een enquĆŖte naar vrouwelijke werknemers in het kantoor in Londen om te vragen of ze discriminatie op de werkplek hadden ervaren of hadden gezien. Verschillende voormalige Badoo-medewerkers zeiden dat de cultuur langzaam is verbeterd in Londen, met nieuwe diversiteits- en inclusietraining en meer zwangerschapsverlof.

Andreev beweert dat hij een collaborateur en unifier is, niet racistisch of seksistisch zoals anderen beweren, en dat zijn apps steeds meer mensen over de hele wereld verbinden. “We ondersteunen vrouwen, verschillende leeftijdsgroepen, groepen met verschillende seksuele voorkeuren,” zegt Andreev. “We hebben zoveel gegevens verzameld dat het een duidelijk begrip is: het is niet langer alleen maar een bedrijf. Het is een sociale verantwoordelijkheid. ”

Hij pareert Bumble’s lijn – de zakelijke connectie die deze aantijgingen zo veel hypocrieter en explosiever maakt. Niet alleen bezit Andreev de meerderheid van een dating-tool voor vrouwen, maar die tool is verweven met een snelgroeiend, op vrouwen gericht Bumble mini-imperium dat een netwerk-app omvat, een durfkapitaalfonds ondersteund door Serena Williams dat voornamelijk investeert in vrouwelijke oprichters , een op handen zijnde huidverzorgingslijn en een initiatief dat filmmakers geld geeft. Forbes heeft gemeld dat de inkomsten voor Bumble in 2018 opliepen tot bijna $ 180 miljoen.

Wolfe Herd, die Bumble’s formatieve periode doorbracht met het rondlopen van Londen met Andreev, vliegende naar Londen vanuit Texas, ongeveer 15 keer net in de vier maanden nadat ze haar rechtszaak met Tinder had afgehandeld, vertelt Forbes dat ze nog nooit getuige is geweest van toxisch gedrag in het hoofdkantoor van Badoo. . En ze staat stevig achter Andreev. “Hij is mijn familie en een van mijn beste vrienden geworden.”

Ze voegt eraan toe: “Wat ik van Andrey uit de eerste hand heb gezien, is creatief en motiverend gedrag. Andrey is nooit iets anders dan vriendelijk en respectvol geweest voor mij. ‘

Hij heeft ook geholpen haar rijk te maken, met een nettowaarde die Forbes schat op meer dan $ 300 miljoen. Met de Chappy- en Lumen-apps blijft de engineeringafdeling van Andreev gebruikmaken van het engineeringteam gecentraliseerd in het kantoor in Londen en alle duizenden regels code en A / B-tests die het heeft ontwikkeld: als een functie goed werkt op Ć©Ć©n app, kan deze eenvoudig worden opgenomen en ingeschakeld in een andere app, enzovoort. Maar voormalige werknemers stellen ook vraagtekens bij de dynamiek wanneer Amerika’s op een na meest gebruikte dating-app, Bumble, niet veel meer is dan een marketing- en strategie-arm.

“Toen Bumble groeide en groeide, vraag je je af waarom ze die zakelijke relatie niet hebben heraangelegd en zo hebben opgezet dat ingenieurs en productmensen ook in het kantoor in Austin waren”, zegt een voormalig medewerker. “Er is een machtsspel over wie het product wil besturen.”

Naast het eisen van Andreev’s buy-in, zou onafhankelijkheid moeilijk en kostbaar zijn. Wolfe Herd zou een heel team van ingenieurs moeten rekruteren en opleiden, datacenters moeten opzetten en een nieuwe infrastructuur voor de app moeten bouwen. “De hele inspanning kost waarschijnlijk meer dan een jaar, kost meer dan $ 10 miljoen en zou nog steeds aanzienlijke mislukkingskansen hebben”, zegt Gene Sokolov, voormalig hoofd engineering van Badoo van 2011 tot 2014.

De conclusie van een recent vertrokken engineering manager: “Er is echt geen uitweg.”

“>

E ven voor een middag zakelijke bijeenkomst, Andrey Andreev , ’s werelds top online dating tycoon, jurken alsof hij op weg naar een nachtclub: zwarte jeans, een zwart bomberjack en zijn handtekening op maat gemaakte Prada wit T-shirt. “Ik heb honderden, ’s werelds grootste verzameling Prada witte T-shirts,” zegt de 45-jarige.

Omdat het paasmaandag is in Londen, een slaperige officiĆ«le feestdag, breidt ons interview zich uit naar een bijna vijf uur durende rondleiding door zijn favoriete restaurants, cafĆ©s en theewinkels in Covent Garden en Bond Street. We lopen door rijen met hangende Pekingeenden bij restaurant Novikov en bekijken $ 66.000 flessen BourgondiĆ« bij Hedonism Wines. Bij de Michelin-ster HIDE gebaart hij naar een muur van licht eikenhout. “Ik wil je iets laten zien,” zegt hij, wijzend naar een makkelijk te missen klink. De muur blijkt een deur te zijn. Daarachter ligt een ander stel deuren, gemaakt van staal. Die deuren gaan naar een holle lift, groot genoeg om comfortabel in twee zwarte SUV’s te passen. Andreev stapt in. “Dus je kunt gewoon van de straat naar binnen rijden en voorkomen dat je gezien wordt, zie je?”

Zijn hang naar verborgen dingen is van toepassing op meer dan zijn restaurantkeuze of zijn voorkeur om de pers te vermijden, die deze Russische miljardair heeft verdiend ( Forbes schat dat hij $ 1,5 miljard waard is) een reputatie als mysterieus en teruggetrokken. Voormalige werknemers beschrijven een Byzantijnse bedrijfsstructuur, gebaseerd op belastingontwijking, die dochterondernemingen omvat op plaatsen variƫrend van Cyprus tot de Britse Maagdeneilanden, met strategiegesprekken op Malta die voor de goede orde zijn aangewend. Ondertussen tonen niet minder dan 13 voormalige Badoo-werknemers een 600-werknemersbedrijf met een hoofdkantoor in Londen dat duidelijk giftig lijkt, vooral voor vrouwen, inclusief interne technische updates genoemd naar pornosterren en een wijdverspreide video van een werknemer die orale seks van een prostituee ontvangt .

De ironie kon niet veel meer bijten. Andreev’s grootste troef is Badoo, een op Europa en Latijns-Amerika gerichte daterende app die met 60 miljoen gebruikers een van ’s werelds grootste is. Zijn meest buzziest is echter Bumble, de dating-app gericht op het versterken van vrouwen en het geven van een veiliger omgeving.

“Ik begreep en ik zie dat we vrouwen moesten aantrekken om op het platform te zijn, maar hoe?”, Zegt Andreev. “We moesten een veilige plek maken, een plek waar elke vrouw op de planeet zich zeer comfortabel zou voelen.”

Andrey Badoo Londen

Andrey Andreev, op het dak van het hoofdkantoor van London SoHo, spreekt twee tot vijf keer per dag met Bumble oprichter Whitney Wolfe Herd.

Angel Au-Yeung

Dit vormt een groot probleem voor Bumble. Whitney Wolfe Herd lanceerde Bumble in een van de grote recente wapenfeiten over wraakneming van bedrijven. Ze had eerder een rechtszaak aangespannen tegen Tinder, waar ze een vroege staflid was, wegens seksuele intimidatie. Ze beweerde dat haar ex-baas en ex-vriend dreigementen en geringschattende sms-berichten stuurde en het bedrijf haar de titel van mede-oprichter ontnam. Het bedrijf ontkende elke vergrijp. (Het pakket werd snel en vertrouwelijk afgehandeld voor een bedrag dat Forbes naar verluidt in de buurt van $ 1 miljoen zou zijn – en, meest kritisch achteraf, verzuimde een niet-concurrerende clausule op te nemen.) Binnen drie jaar repliceerde ze de historische groei van Tinder en kwam naar voren als een van zijn sterkste concurrenten.

Maar Bumble is net zoveel Andreev’s baby als Wolfe Herd’s, en zij erkent hem als haar stichtende partner. Het was Andreev die kort na de rechtszaak contact opnam met Wolfe Herd, wat suggereerde dat ze zouden samenwerken. Het was Andreev, Wolfe Herd onderstreept, die aandrong op een door vrouwen aangestuurde dating-app (op Bumble maakt de vrouw de eerste zet), in plaats van het sociale netwerk dat Wolfe Herd aanvankelijk voorstelde. Het was Andreev die het geld opstelde en meerderheidsaandeelhouder werd (hij bezit nog steeds tussen 59% en 79%, tot Wolfe Herd’s 20%). En het was en is Andreev die Badoo volledig gebruikt om Bumble met geweld op de markt te brengen. “Ik denk niet dat ik een groep mannen die me op dat moment veroordeelde zou hebben lastig gevallen. . . . Ik had familie en vrienden kunnen opvoeden en het geld gekregen hebben “, vertelde Wolfe Herd in 2017 aan Forbes .” Dit ging meer over zijn kennis en infrastructuur. ”

Het hoofdkwartier van Bumble bevindt zich misschien in Austin, Texas, maar de infrastructuur, de motor van het bedrijf, zit vierkant in het kantoor in Londen, waar productontwikkeling en -techniek worden gehouden – en een hele reeks huiveringwekkende aantijgingen. Wolfe Herd dicteerde onlangs een wekelijks werkagenda voor de New York Times , die het stuk ‘Fighting Misogyny, One Bumble Brand at a Time’ noemde. Maar volgens voormalige Badoo-werknemers heeft Bumble een probleem met het vrouwenhaat binnen het eigen moederbedrijf en haar stichtende partner, met wie ze zegt dat ze elke dag tussen de twee en vijf keer spreekt, is er precies middenin.

B orn en opgegroeid in Moskou, Andrey Andreev herinnert zich voortdurend knutselen met de elektrische radio componenten van zijn fysicus vader. Toen hij twaalf was, bouwde hij een ruwe hamradio waarmee hij gesprekken kon voeren met vreemden over de hele wereld. Zijn eerste gesprek, tijdens de Koude Oorlog, was met iemand in de VS “De man [op de andere regel] zei: ‘Ik kom uit New York’, en ik kon het niet geloven. Ik dacht: je maakt een grapje.

Hij woonde minder dan een jaar de universiteit van Moskou bij voordat hij met 18 afhaakte. Het IJzeren Gordijn was onlangs gevallen en hij wilde de wereld zien. Hij eindigde in Valencia, Spanje, en bouwde en verkocht verschillende startups, waaronder Virus, een online winkel die computers en computeraccessoires verkocht aan Russische gebruikers van het ontluikende internet, en SpyLog, een softwaretool om sitebezoekers te volgen, voor kleine sommen.

images.forbesimg.com/imageserve/5d1bbfa6142c500008c8147c/960×0.jpg?fit=scale”>

Whitney Wolfe Herd en Andrey Andreev bedachten de kenmerkende eigenschap van Bumble -Vrouwen de eerste drankjes laten maken in Mykonos, Griekenland. p> Caitlin Ochs / Reuters small> fbs-accordeon> figcaption> figuur>

In 2002 creĆ«erde hij Begun, een bedrijf dat adverteerders helpt advertenties online te targeten, trok de aandacht van Finam Holdings, een Russische beleggingsonderneming. “In die tijd was Andreev geen onbekende jongere”, zegt Finam-analist Leonid Delitsin. “Hij was al een van de internet zwaargewichten van Rusland.” Finam verwierf eind 2003 80% van Begun, een transactie die Andreev zei maakte hem miljonair. Naar verluidt verkocht hij de rest aan Finam in 2004. p>

Eindelijk gewapend met wat rijkdom besloot Andreev de ontluikende online datingswereld aan te pakken. In 2004 lanceerde hij Mamba, een botte desktop dating site voor Russische gebruikers. Match.com was toentertijd ’s werelds grootste online datingservice maar was niet gelanceerd in Rusland. P>

Mamba was gratis, maar gebruikers hadden een optie om te betalen om hun profiel naar de top van de community te duwen. plaats. Finam Holdings klopte opnieuw en investeerde $ 20 miljoen voor een belang van 90%; Andreev verkocht de rest in 2006 aan Finam voor een niet nader genoemd bedrag. P>

In 2005 begon Andreev meer tijd in Londen door te brengen in Covent Garden. Voortbouwend op het succes van Mamba lanceerde Andreev daar in 2006, een jaar voor de lancering van de iPhone, met Badoo om klanten in Europa en daarbuiten te bereiken. (Langs de manier waarop hij burgerschap verkreeg in het Verenigd Koninkrijk en Malta.) P>

Vanaf het begin heeft Andreev de bedrijfsstructuur van Badoo gestort in tal van offshore-entiteiten. In oktober 2007 richtte hij Worldwide Vision Ltd., de moedermaatschappij, op in Bermuda, vermoedelijk om zijn belastingaanslag te verlagen (Andreev ontkent dit en verklaart dat het bedrijf geen commentaar geeft op zijn dochterondernemingen). Worldwide Vision en Andreev hebben vervolgens een dozijn dochterondernemingen opgericht in de VS, het VK en Cyprus, waarvan het merendeel zijn vier dating-apps beheert: Badoo, Bumble, Chappy (een dating-app voor homo’s die in 2017 werd gelanceerd) en Lumen (vorig jaar gelanceerd voor de afgelopen -50 menigte). In juni creĆ«erde hij Magic Lab als een holding voor de dating-apps. P>

Andreev zei eerst dat de bestuursvergaderingen voor Worldwide Vision worden gehouden in Malta, waar het tarief van de vennootschapsbelasting zo laag kan zijn als 5%, dan later zei ze dat ze in Bermuda waren. Zijn verklaring: op Malta ontwikkelt het bedrijf intellectueel eigendom. P>

“Het is een vrij veel voorkomende vorm van belastingontwijking”, zegt Tommaso Faccio, een belastingdeskundige bij de onafhankelijke commissie voor de hervorming van de internationale vennootschapsbelasting, een tank. “Tenzij er een fiscale invalshoek was, waarom zou u dan uw bedrijf via Malta strategiseren?” P>

Bij de Britse overheid ingediende Badoo-documenten tonen ook nog een andere entiteit, Rimberg International Corp., gevestigd in de Britse Maagd. Eilanden (waar geen vennootschapsbelasting is), met Andreev als de uiteindelijke eigenaar. Andreev dringt erop aan dat deze entiteit niets te maken heeft met zijn dating-apps. P>

“Het ziet eruit als een puinhoop, maar het is expres”, zegt een voormalig topman. “Het bedrijf doet dit om belasting te ontduiken.” Andreev ontkent dit. p>

“Toen vrouwelijk personeel het woord nam, werd hun bezorgdheid genegeerd of geminimaliseerd,” voegt ze eraan toe, door een “vrouwonvriendelijke sfeer” te verwerpen. p> blockquote>

In 2010 lanceerde Badoo zijn mobiele iPhone-app en zijn idee had eindelijk de juiste tool gevonden. Het volgende jaar ging het bedrijf volgens een voormalig executive van 20 miljoen gebruikersaanmeldingen naar 100 miljoen in vier maanden, voornamelijk in Europa en Latijns-Amerika, en noteerde $ 200 miljoen aan inkomsten. ( Forbes em> schat dat Badoo vorig jaar iets meer dan $ 300 miljoen aan inkomsten heeft gegenereerd.) p>

Terwijl Match.com leden verplichtte om te betalen voor een maandelijks abonnement (vanaf $ 34,99 in 2010) , aanmelden bij Badoo is altijd gratis geweest om andere gebruikers te zien en te berichten; het was een pionier op het gebied van in-app-aankopen, waarbij gebruikers worden opgeladen voor premiumfuncties, zoals het betalen van een dollar, een euro of een pond om een ā€‹ā€‹profiel tegen de bovenkant van zoeklijsten te stoten of meer dan tien gebruikers te berichten. “Vroeger . . . je had echt geen geld nodig “, zegt Andreev. “Je zou gewoon een product kunnen maken en het zou ballistisch worden.” P>

S sup> imultaneous with strong> deze groei, Badoo begon een reputatie op te bouwen voor wilde feesten. Een voormalige medewerker herinnert zich het zien van foto’s van een bijeenkomst bij een persoon thuis, inclusief “de helft van het bedrijf.” “Iedereen was naakt en deed lijnen van cola, en ze stuurden deze foto’s via het interne e-mailsysteem.” Bacchanalia, vervolgens vastgelegd op foto’s en video’s en gedeeld via een interne e-maillijst gewijd aan “niet-werk, feestdingen,” werd een regelmatig voorval, zegt de voormalige werknemer. Een privĆ© Facebook-groep van ongeveer 200 Badoo-alumni bevat ook verwijzingen naar de bijeenkomsten. p>

“Ik vraag me af of huidige Badoo’rs weten van de afterparties met prostituees [ sic em>] en cocaĆÆne in al hun kantoren,” leest een bericht in de groep. p>

“Ik mis de dagen van Ketamine doordrenkte afterparty’s in Badoo,” schrijft een andere voormalige Badoo-medewerker. p>

Door alle accounts ging Andreev niet naar deze partijen of nam hij deel aan de e-mail listserv, maar hij was bewust van het, zegt een voormalige ingenieur die nauw samenwerkte met Andreev, en liet de listserv doorgaan, ondanks bezwaren van nieuw aangekomen executives. De e-mail listserv werd uiteindelijk in september 2011 gesloten. Andreev ontkent dat hij er kennis van heeft. P>

Meer over, verscheidene voormalige werknemers zeggen dat kantoorgedrag vijandig en discriminerend was tegenover vrouwen. p>

memo-badoo-januari-enquĆŖte-letter

Hoofd van HR Ann Roberts e-mailde vrouwelijke medewerkers in Londen zweren om “de bodem in te lopen” van negatieve beoordelingen van werknemers op Glassdoor. p> fbs-accordion> figcaption> figuur>

“Terwijl ik als de CMO van het bedrijf diende, kreeg ik te horen dat ik behoorlijk moest handelen voor beleggers en maak sollicitanten ‘geil’ om voor Badoo te werken, “zegt Jessica Powell, Chief marketing officer van Badoo van 2011 tot 2012 in een e-mail. “Ik werd eens gevraagd om een ā€‹ā€‹designer-kandidaat een massage te geven.” Ze zegt dat ze dat weigerde en voegde eraan toe dat “vrouwelijke werknemers routinematig werden besproken in termen van hun uiterlijk.” P>

“Toen vrouwelijk personeel sprak hun zorgen werden genegeerd of geminimaliseerd, “voegt ze eraan toe, door een” vrouwenhynistische sfeer “te ontkennen. p>

” Bent u het niet eens met Andrey? Je kreeg de naam ‘cyka’ (teef in het Russisch) ‘, schrijft Powell. P>

De lugubere werkcultuur van Badoo heeft Powell geĆÆnspireerd om The Big Disruption em> te schrijven, een satirische roman die dit verleden publiceerde April. In een essay op de website Medium die het boek introduceert, vermeldt ze dat ze heeft gewerkt voor Andreev, die “me vroeg of we dildo’s moesten uitdelen als company swag of dat we ons social-mediaplatform wilden omzetten in een anonieme seksclub. (We hebben er zelfs een whiteboard van gemaakt). “Andreev antwoordt:” Er zijn veel manieren om een ā€‹ā€‹fictief boek te promoten om de aandacht te trekken, en Jessica is een zeer getalenteerde marketingprofessional. ” P>

” Om vooruitgang te boeken dat bedrijf, werknemers (en vooral vrouwelijke) zouden hun banen vooral zien als het masseren van de ego’s van de oprichter en senior managers die invloed op hem hadden “, voegt medewerker Alice Bonasio, directeur communicatie en public relations van Badoo van 2011 aan 2012, per e-mail. Ze zegt dat ze was ontslagen omdat ze niet goed paste in de ‘patriarchale’ omgeving van Badoo. “De cultuur betekende dat voor vrouwelijke werknemers om vooruit te komen, ze het spel zwaar moesten spelen.” ” P>

Het spelen van het spel betekende in Ć©Ć©n geval het kijken naar een video van een werknemer die orale seks ontving van een prostitueren. Vier voormalige werknemers noemden kennis van deze video en een van hen zegt dat ze deze op aandrang van collega’s heeft bekeken. Een woordvoerder van Badoo verwerpt het idee dat er een video bestond. P>

Terwijl de populariteit van Badoo groeide in Europa en Latijns-Amerika begin 2010, verliep de acceptatie in de Verenigde Staten langzaam. Het Amerikaanse gebruikersbestand was toen grotendeels Latino. Andreev zou klagen als hij te veel duistere gezichten op de app zag – hij geloofde dat het de waarde van het merk verlaagde en het er goedkoop deed uitzien, zegt een voormalig medewerker die aan marketingcampagnes werkte. “Andrey maakte altijd duidelijk dat wit beter was”, zegt de voormalige topman. “Als iemand een beetje te laat op kantoor zou arriveren en zij Latino of Afrikaans zouden zijn, zou hij opmerkingen maken als:” Wel, wat kunt u verwachten “, alsof mensen die niet wit waren niet hardwerkten.” Andreev ontkent dit : “Diversiteit vormt de kern van onze merken en waarden.” P>

“Toen Bumble groeide en groeide, vraag je je af waarom ze niet opnieuw een relatie hebben gehad”, zegt een voormalig medewerker. “Er is een power play [voor] controle.” p> blockquote>

Hoewel veel van de meest flagrante verhalen voortkomen uit de vroege periode van hypergrowth, wijzen een reeks incidenten vorig jaar op aanhoudende problemen. Volgens twee werknemers die recent vertrokken, wilde Andreev alleen jonge, aantrekkelijke vrouwen inhuren voor marketing- en administratieve functies. “Ik herinner me dat er Ć©Ć©n kandidaat was en Andrey zei:” Nee, ze is dik. Kun je je voorstellen dat ze met de pers spreekt en het gezicht van Badoo is? ‘”, Zegt een voormalig medewerker. Nogmaals, Andreev ontkent dit. P>

In een ander geval in juli 2018 beschuldigde een vrouwelijke werknemer een mannelijke werknemer van ongepast raken tijdens een bedrijfsfeest tijdens de zomer in Queen’s House, een voormalige koninklijke residentie veranderd in een museum en evenementenlocatie . De mannelijke werknemer werd hierdoor ontslagen. Hij ging in beroep en kort daarna, in een e-mail die naar het directieteam werd gestuurd (inclusief Andreev en Wolfe Herd), keerde de HR-afdeling haar besluit terug. Een woordvoerder van Badoo zegt dat het bedrijf een extern adviesbureau voor personeelszaken heeft ingehuurd, dat tot de conclusie kwam dat de beĆ«indiging te zwaar was geweest. Volgens een voormalig werknemer was de uitleg in de e-mail van HR dat de man gedeeltelijk was verontschuldigd omdat hij dronken was. De mannelijke medewerker werd hersteld maar verhuisde naar een andere verdieping nadat de vrouwelijke medewerker zei dat ze geen regelmatige interactie met hem wilde. P>

In maart van dit jaar beschuldigde een vrouwelijke medewerker een mannelijke werknemer van pesten en intimidatie. Badoo huurde opnieuw het externe bedrijf in om een ā€‹ā€‹onderzoek te starten. De beschuldigde werknemer werd geschorst tijdens het onderzoek, dat drie en een halve week duurde. Hij kreeg een schriftelijke waarschuwing, aldus het bedrijf. “Mensen waren pissig dat hij mocht terugkomen”, zegt een voormalige arbeider. P>

Andreev, die onlangs Forbes em> heeft genoemd uit Turijn, ItaliĆ«, waar hij een cameo filmt in de derde Kingsman-film, een Brits-Amerikaanse franchise over een spionageorganisatie, zegt dat zijn bedrijf zich bezighoudt met een proces voor deze zaken, ontworpen om eerlijk te zijn voor zowel de aanklagers als de beklaagden. “Ik sta achter de procesintegriteit en -resultaten van elk,” zegt hij. “U bent verkeerd geĆÆnformeerd over de omstandigheden op beide, en ik heb hiervoor uitgebreide documentatie. Aangezien alle HR-aangelegenheden gevoelig en vertrouwelijk zijn, kan ik u niet meer details geven. ” P>

N sup> ot verrassend genoeg heeft strong> Badoo een grote omzet gezien bij de uitvoerende macht niveau: dit decennium, alleen 3 van de 11 C-suite execs Forbes em> gevonden op LinkedIn duurde meer dan 16 maanden. In het afgelopen jaar heeft Andreev echter enkele wijzigingen aangebracht in de hier aan de orde gestelde problemen. Hij maakte in juni 2018 een einde aan het gebruik van pornosterrenamenstelling en stuurde afgelopen november een brief naar Badoo-medewerkers waarin hij verklaarde dat discriminatie op de werkplek niet zou worden getolereerd. In januari stuurde het bedrijf in reactie op recensies van Glassdoor die zeiden dat seksisme, racisme en onverdraagzaamheid een groot deel van het dagelijks leven bij Badoo waren, een enquĆŖte naar vrouwelijke werknemers in het kantoor in Londen om te vragen of ze discriminatie op de werkplek hadden ervaren of hadden gezien. Verschillende voormalige Badoo-medewerkers zeiden dat de cultuur langzaam is verbeterd in Londen, met nieuwe diversiteits- en inclusietraining en meer zwangerschapsverlof. P>

Badoo-vergelijking img> div >
figcaption> figuur>

Andreev beweert dat hij een collaborateur en unifier is, niet racistisch of seksistisch zoals anderen beweren, en dat zijn apps steeds meer mensen over de hele wereld verbinden. “We ondersteunen vrouwen, verschillende leeftijdsgroepen, groepen met verschillende seksuele voorkeuren,” zegt Andreev. “We hebben zoveel gegevens verzameld dat het een duidelijk begrip is: het is niet langer alleen maar een bedrijf. Het is een sociale verantwoordelijkheid. ” P>

Hij parodieert Bumble’s lijn – de zakelijke connectie die deze aantijgingen zo veel hypocrieter en explosiever maakt. Niet alleen bezit Andreev de meerderheid van een dating-tool voor vrouwen, maar die tool is verweven met een snelgroeiend, op vrouwen gericht Bumble mini-imperium dat een netwerk-app omvat, een durfkapitaalfonds ondersteund door Serena Williams dat voornamelijk investeert in vrouwelijke oprichters , een op handen zijnde huidverzorgingslijn en een initiatief dat filmmakers geld geeft. Forbes em> heeft gemeld dat de inkomsten voor Bumble in 2018 uitgroeiden tot bijna $ 180 miljoen. Wolfe Herd, die Bumble’s vormingsperiode doorbracht met dagenlang door Londen rond te reizen naar Londen, vanuit Texas naar Londen ongeveer 15 keer, net in de vier maanden nadat ze haar rechtszaak met Tinder had afgehandeld, vertelt Forbes em> dat ze nog nooit getuige is geweest van toxisch gedrag in het hoofdkantoor van Badoo. En ze staat stevig achter Andreev. “Hij is mijn familie en een van mijn beste vrienden geworden.” P>

Ze voegt eraan toe: “Wat ik van Andrey uit de eerste hand heb gezien, is creatief en motiverend gedrag. Andrey is nooit iets anders dan vriendelijk en respectvol geweest voor mij. ” P>

Hij heeft ook geholpen haar rijk te maken, met een nettowaarde van Forbes em> schattingen van meer dan $ 300 miljoen. Met de Chappy- en Lumen-apps blijft de engineeringafdeling van Andreev gebruikmaken van het engineeringteam gecentraliseerd in het kantoor in Londen en alle duizenden regels code en A / B-tests die het heeft ontwikkeld: als een functie goed werkt op Ć©Ć©n app, kan deze eenvoudig worden opgenomen en ingeschakeld in een andere app, enzovoort. Maar voormalige werknemers stellen ook vraagtekens bij de dynamiek wanneer Amerika’s op een na meest gebruikte dating-app, Bumble, niet veel meer is dan een marketing- en strategie-arm. P>

“Terwijl Bumble groeide en groeide, vraag je je af waarom ze dat niet deden niet opnieuw aan die zakelijke relatie en het opzetten zodat ingenieurs en meer productmensen ook in het kantoor in Austin waren “, zegt een voormalig medewerker. “Er is een machtsspel over wie het product wil besturen.” P>

Naast het eisen van Andreev’s buy-in, zou onafhankelijkheid moeilijk en kostbaar zijn. Wolfe Herd zou een heel team van ingenieurs moeten rekruteren en opleiden, datacenters moeten opzetten en een nieuwe infrastructuur voor de app moeten bouwen. “De hele inspanning kost waarschijnlijk meer dan een jaar, kost meer dan $ 10 miljoen en zou nog steeds aanzienlijke mislukkingskansen hebben,” zegt Gene Sokolov, voormalig hoofd engineering van Badoo van 2011 tot 2014. p>

De conclusie van een onlangs vertrokken engineering manager: “Er is echt geen uitweg.” p> div> Div>
Lees Meer