Een eenvoudige benadering van dating botten

Een eenvoudige benadering van dating botten

mei 1, 2019 0 Door admin

Ā 

Ann Ross identificeert botfragmenten onder een felle lamp in het laboratorium van NCSU.

Forensisch antropoloog Ann Ross identificeert botfragmenten in haar laboratorium. Krediet: Marc Hall / NCSU

Aan het eind van de jaren negentig reisde Ann Ross, als doctoraatstudent antropologie aan de Universiteit van Tennessee, Knoxville, naar BosniĆ« om oorlogsslachtoffers te helpen identificeren. In haar huidige rol als hoofd van het laboratorium voor menselijke identificatie en forensische analyse aan de North Carolina State University in Raleigh, doet ze hetzelfde voor de bevolking van haar land. Haar lab – een gerenoveerde technische ruimte van ongeveer 90 vierkante meter – heeft een contract met het North Carolina Office of the Chief Medical Examiner, wat betekent dat wanneer een menselijk skelet wordt teruggevonden, het haar taak is om te bepalen wat er is gebeurd. Het lab heeft genoeg tafels voor vier skeletten. De meeste dagen, zegt Ross, zijn alle tafels bezet: haar lab herziet alle 130-vreemde gevallen van de staat, waarvan vele dateren uit tientallen jaren, om te zien of de moderne forensische wetenschap licht kan werpen op wat er is gebeurd.

“Onze methoden zijn zo veranderd dat ze echt een frisse blik nodig hebben”, zegt Ross. De moderne technieken die zij op oude botten kan inzetten, zijn onder meer stabiele isotopenanalyse om de geboorteplaats van een persoon te beoordelen en radiokoolstofdatering om het geboortejaar vast te stellen.

Ross heeft ook methoden van haar eigen ontwerp. Een daarvan, een softwarepakket genaamd 3D-ID, gebruikt metingen van craniofaciale oriĆ«ntatiepunten en een database van 2.372 personen om etniciteit te schatten. Een andere helpt om de leeftijd bij overlijden te schatten – een cruciale meetwaarde bij het toewijzen van een naam aan onbekende overblijfselen.

Conventioneel, zegt Ross, worden schattingen van de leeftijd visueel gemaakt, gebaseerd op ‘slijtage’ van de botten. Maar slijtage is niet noodzakelijkerwijs een betrouwbare indicator, omdat het kan worden beĆÆnvloed door sociaal-economische factoren, zoals voeding en beroep. Sommige forensische antropologen maken daarom schattingen op basis van botmineraaldichtheid (BMD).

BMD hangt vooral af van de leeftijd, merkt Ross op. BMD-waarden stijgen tot ongeveer de leeftijd van 20 jaar, plateau, en vallen vervolgens op volwassen leeftijd, ongeacht het dieet en de activiteit. Dat maakt BMD, gemeten met een standaard ziekenhuisscanner, een betrouwbaarder meetinstrument dan visuele bevestiging, zegt Ross. Maar de precieze relatie met leeftijd blijft onduidelijk.

In 2018 publiceerden onderzoekers in Portugal een online tool genaamd DXAGE die kunstmatige intelligentie en BMD-gegevens gebruikt bij 100 Portugese en Zuid-Europese vrouwen van 21-95 om de leeftijd bij overlijden te schatten ( D. Navega et al. J. Forensic Sci . 63 , 497 -503; 2018 ). In samenwerking met onderzoekers van de Universiteit van Zuid-Florida in Tampa en een verzameling van ongeveer 470 monsters, plaatste Ross DXAGE op de proef en merkte dat het tekortschoot. Hoewel de software goed presteerde voor personen van 30-39 jaar, waren schattingen voor andere leeftijdscategorieƫn tussen de 5 en 23 jaar ( JD Bethard et al. J. Forensic Sci. Http://doi.org/c4mq; 2018 ).

In haar eigen werk pleit Ross voor een eenvoudig lineair regressiemodel om de leeftijd te extrapoleren. Hoewel het ook gevoelig kan zijn voor fouten, is het makkelijker om het aan een jury uit te leggen, zegt ze. In onderzoek is de consequentie van een foutief algoritme verloren tijd. Maar in een rechtbank zijn levens aan de lijn. “Als je naar de rechtbank gaat en de rechter je vraagt:” HĆ©, dus hoe heb je dit ontwikkeld? ” En je zegt: “Ik weet het niet, de machine deed het,” dat is echt geen goed antwoord. ”

Meld u aan voor de dagelijkse nieuwsbrief van Nature Briefing

Blijf op de hoogte van wat belangrijk is in de wetenschap en waarom, met de hand geplukt uit de natuur en andere publicaties wereldwijd.

Inschrijven

Lees Meer