De geografie van online daten

De geografie van online daten

mei 6, 2019 0 Door admin

 

Een foto van paren die in een park dansen.
Paren dansen tijdens een “Tango by Moonlight” -avond in Boston. Brian Snyder / Reuters

Bij het zoeken naar liefde kijken de meeste mensen niet ver van huis. Dat is wat een big data-analyse van interacties op een datingsite onthulde.

Zoeken we heinde en verre naar liefde? Niet zo veel, zo blijkt.

De meeste heteroseksuele singles zoeken naar een match in de buurt van waar ze wonen, volgens een nieuw artikel in Sociological Science van Elizabeth Bruch en Mark Newman, beiden van de University of Michigan en het Santa Fe Institute. Hun onderzoek is gebaseerd op een big data-analyse van interacties op een belangrijk online datingplatform. (De onderzoekers moesten de locatie niet identificeren als een voorwaarde voor het uitvoeren van het onderzoek.) Concreet analyseert de studie zo’n 15 miljoen tweeweguitwisselingen tussen heteroseksuele gebruikers op de site. Bruch en Newman gebruiken deze gegevenspunten om de rollen van leeftijd, geslacht, ras en nabijheid in heteroseksuele datingmarkten te beoordelen.

Ik heb lang betoogd dat “paringmarkten” een belangrijke factor zijn naast voorzieningen en banenmarkten bij het aantrekken van jonge singles naar steden. Deze auteurs schrijven: “De ervaring met partnerkeuze wordt vaak beschreven, zowel in het populaire discours als in de wetenschappelijke literatuur, in de taal van de markten. We weten echter weinig over de structuur van deze romantische markten, deels vanwege het ontbreken van voldoende gedetailleerde gegevens. De komst en krachtige groei van de online datingsindustrie in de laatste twee decennia biedt een nieuwe bron van gegevens over verkeringsexamens op een ongekende schaal. ”

Het is niet verwonderlijk dat mannen meer geneigd zijn online contact te leggen en meer dan 80 procent van de eerste berichten naar potentiële partners te sturen. Vrouwen ontvangen vier keer zoveel eerste berichten als mannen. En vrouwen reageren op ‘minder beduidende’ boodschappen van mannen dan mannen die op vrouwen reageren, zo constateren de onderzoekers.

dating-sites maken het mogelijk om de grootte en schaal van iemands zoektocht naar vrienden te vergroten. Maar de studie vindt weinig bewijs dat mensen contact maken met partners die ver weg wonen. In feite is geografische nabijheid van groot belang. Nabijheid is de sterkste aanjager van verbindingen, of ‘wederzijdse interacties’, die optreden wanneer twee mensen maken een online gesprek onaangekondigd. De studie identificeerde 19 verschillende datingsengemeenschappen die nauw in kaart brengen op geografische regio’s, zoals New England, het zuiden, Texas, enzovoort.

Maar online daten is niet nodig, waardoor nabijheid belangrijker wordt. “Of de invloed van aardrijkskunde wordt verergerd door de opzet van online datingsites, hangt echter af van hoe lokale dating om te beginnen is,” zei Bruch via e-mail aan CityLab. “Mijn gevoel van onderzoek naar mobiele telefoontjes van routineactiviteit is dat mensen meestal binnen een bepaald stedelijk gebied blijven, wat suggereert dat offline dating ook redelijk lokaal is.”

De studie houdt rekening met factoren zoals de leeftijdsstructuur van dating-markten, leeftijdsverschillen tussen mannen en vrouwen, en de rol van ras, inzoomen op vier steden: New York, Boston, Chicago en Seattle.

Bruch en Newman verdeelden online daten in vier verschillende leeftijdscohorten (of wat het “deelmarkten” noemt): mensen van begin 20, eind 20, eind jaren ’30 en 40 en ouder. Driekwart van alle online gesprekken of wederzijdse berichtenuitwisseling vond plaats tussen mannen en vrouwen in dezelfde leeftijdsgroep. In feite was het gemiddelde leeftijdsverschil tussen mannen en vrouwen die online conversaties startten één en zeven maanden. In de vier steden en alle deelmarkten probeerde meer dan 40 procent van de online daters contact te maken met anderen buiten hun leeftijdsgroep, maar met veel minder kans dat hun berichten worden teruggestuurd.

Steden veranderen snel. Blijf op de hoogte van de CityLab Daily- nieuwsbrief.

Interessant is dat de jongere leeftijdscohorten hogere verhoudingen van man tot vrouw hadden, maar die ratio’s kantelden de andere kant op toen de leeftijd toenam (iets dat ik vond in mijn eigen analyse van de demografie van alleenstaanden ). Dit komt waarschijnlijk omdat vrouwen trouwen of partners jonger vinden. “Vrouwen eerste huwelijken zijn gemiddeld op een jongere leeftijd dan mannen, die meer vrouwen dan mannen uit jongere dating markten neemt”, schrijven de auteurs. Er waren bijvoorbeeld twee mannen voor elke vrouw in de jongste cohorten in Chicago en Seattle.

In Chicago en New York waren de leeftijdsverschillen tussen mannen en vrouwen die ze berichtten twee tot drie keer groter in de oudste deelmarkt dan in de jongste. De auteurs zeggen dat dit in overeenstemming is met eerdere bevindingen dat de voorkeuren van mannen voor hun partners in de loop van de tijd steviger worden, dus naarmate ze ouder worden, kunnen ze een grotere leeftijdsverschil kiezen dan eerst.

Race vormt ook dateringen en interactiepatronen. Blanke mannen hadden de neiging om jongere zwarte vrouwen te berichten in vergelijking met de blanke vrouwen met wie ze in aanraking kwamen. In het oudste leeftijdscohort van Chicago correspondeerden blanke mannen met zwarte vrouwen die acht jaar jonger waren dan de blanke vrouwen die ze berichtten.

Online dating kan een wereld van keuzes hebben geopend, maar het merendeel van de interacties blijft lokaal. Hoewel het internet de beperkingen van de geografie zou moeten overwinnen, maakt de nabijheid nog steeds uit in datering, zoals in groepen van talent en industrie. Het vormt het landschap van onze potentiële romantische relaties. In een tijd dat mensen letterlijk de wereld kunnen doorzoeken op liefde, komen ze vaker wel dan niet in contact met een jongen of een meisje die bijna ‘naast de deur’ is.

CityLab redacteur Nicole Javorsky heeft onderzoek en redactionele ondersteuning bijgedragen aan dit artikel.

Over de auteur

Lees Meer