Cabinet of curiosities: 15.000 inktmonsters bij de geheime dienst

Cabinet of curiosities: 15.000 inktmonsters bij de geheime dienst

juli 17, 2019 0 Door admin

 

In een kast in een bescheiden laboratorium in het centrum van Washington staan ​​rijen en rijen inktmonsters in plastic knijpflessen en kleine glazen potten. Voor het ongetrainde oog is het gewoon een stelletje zwartachtige vloeistof met vreemde namen als ‘beschimmelde spons’ of ‘groen gras’.

Maar voor de agenten van de Amerikaanse geheime dienst die de monsters gebruiken, zijn dit de aanwijzingen die de president kunnen behoeden voor een moordaanslag. Of stop een valse ring. Of identificeer de DC-sluipschutter.

De inktbibliotheek in het lab bevat meer dan 15.000 voorbeelden van pen-, markeer- en printerinkten die meer dan 85 jaar oud zijn. De collectie is het resultaat van één man, Antonio Cantu, een gerenommeerd onderzoeker en voormalig hoofdchemicus bij de geheime dienst die begon met het verzamelen van monsters in de jaren zestig. Cantu stierf vorig jaar onverwachts en de geheime dienst wijdde onlangs het lab ter ere van hem.

De bibliotheek behandelt bedreigingsbrieven – de geheime dienst beschermt niet alleen de president maar ook andere spraakmakende ambtenaren – en valse documenten, losgeldbrieven en memorabilia.

“Ongeveer 15 jaar geleden begonnen we te horen:” Oh, dit gaat weg, iedereen gebruikt computers, “maar dat is niet waar. Handschrift, geschreven documenten, het is nog steeds zo’n groot deel van een onderzoek,” zei Scott Walters, een forensisch analist voor meer dan twee decennia die met Cantu heeft gewerkt.

Cantu was een pionier in het dateren met statische inkt, waarin wetenschappers bepalen wanneer inkt voor het eerst aan het publiek beschikbaar werd gesteld. Dus toen er bijvoorbeeld onlangs een zoekopdracht binnenkwam over een brief die leek te zijn geschreven door Abraham Lincoln, konden laboratoriumwetenschappers een controle uitvoeren om te zien of de inkt uit de jaren 1800 of de jaren 1900 stamde. Of dat honkbal ondertekend door Babe Ruth? Bleek dat de inkt niet beschikbaar was toen de Sultan of Swat een bal aan het spelen was.

Het laboratorium is een van de vele onder de tak van ondervraagde documenten van de geheime dienst, die ook verantwoordelijk is voor handschriftanalyses en documentauthenticatie, en behandelt maar liefst 500 gevallen per jaar. De afdeling werkt aan onderzoeken van de geheime dienst, plus vervalsingsprobes en -fraude en helpt wetshandhavingsinstanties in het hele land en wereldwijd.

Het behandelt een reeks gevallen. In een daarvan had een oversteekwacht uit New York een tiental racistische en aanstootgevende brieven aan politiemensen en een verslaggever gesmeed. Het bleek dat de bewaker probeerde een chiropractor in te kaderen als onderdeel van een bizarre vete, zo toonden gerechtelijke documenten. In een andere, vervalste een voormalige studio-assistent van kunstenaar Jasper Johns documenten waaruit bleek dat stukken authentieke Johns-werken waren die de kunstenaar hem had gegeven en dat hij het recht had ze te verkopen. Maar ze waren echt gestolen.

Andere zaken waren groter, zoals de schietpartij in Washington DC in 2002, waarbij 10 mensen werden gedood en drie mensen ernstig werden gewond. De shooters verlieten tarotkaarten, waaronder een Death-kaart waarin ‘Call me God’ op de voor- en achterkant stond geschreven. Cantu en zijn team analyseerden de monsters en hielpen de zaak te kraken.

Walters onthoudt het analyseren van documenten van de aanslagen van 11 september 2001. “Ik kon de brandstof uit het vliegtuig ruiken,” zei hij.

Een andere collega, Kathleen Storer, die onlangs met pensioen was gegaan, herinnerde zich een dreigende brief die leidde tot de vervolging van een man die alleen met een papieren zak boven zijn hoofd zou getuigen.

“Dat steekt altijd in mijn gedachten,” zei ze. “Hij wilde echt niet dat iemand wist dat hij de brief had geschreven. We hebben heel wat heel ongewone dingen gezien.”

Nadat Cantu stierf, doorliep Storer meer dan 16 dozen met boeken die hij had verworven, met titels als “Het verhaal van het papiermaken”, “Wat hout is dat?” En “Productie van pulp en papier.” Ze creëerde een kleine verzameling gehuisvest in de divisie voor ondervraagde documenten.

Zowel de inktbibliotheek als de boekenverzameling zijn genoemd naar Cantu. Ze zei dat Cantu’s bijdrage aan het veld van onschatbare waarde was – mensen zouden naar de Geheime Dienst komen om alleen voor hem te werken. De 77-jarige was aardig en geduldig, zijn vrienden en familie zeiden, en uiterst bescheiden. Hij hield ervan anderen te onderwijzen en onderzoeken was zijn passie.

“Hij was zo bescheiden, je zou nooit weten dat hij zo beroemd was in ons vakgebied,” zei Storer. “Hij was een heer, puur en eenvoudig, en ik geloof dat zijn intellect groter was dan Albert Einstein, echt waar.”

Zijn oudere broer zei dat de familie geen idee had hoe beroemd hij was. Cantu was zo goed in het laag profiel houden.

“Dit ziende maakt ons alleen maar trotser”, zei zijn broer Vidal tijdens de inwijdingsceremonie.

Labirecteur Kelli Lewis zei dat ze voortdurend nieuwe inkt verzamelen, evenals printerinktmonsters, aanwijzingen van elke nieuwe zaak en technieken om moderne criminelen te confronteren.

“Naarmate de digitalisering van de wereld vordert … printen mensen geld op hun thuiscomputers,” zei ze. “We moesten evolueren met de bibliotheek en dus kijken we naar inkjet en schrijven we ook samples van pennen en markers.”

Lees Meer