10 jaar Grindr: een rotsachtige relati

10 jaar Grindr: een rotsachtige relati

april 1, 2019 0 Door admin

 

Grindr-logo Afbeelding copyright Getty Images

Het was 10 jaar geleden, op weg naar mijn werk in de bus, dat ik voor het eerst een man zag die Grindr gebruikte.

Ik had gehoord dat vrienden een gratis iPhone-app beschrijven die je zou kunnen laten zien waar de dichtstbijzijnde homo was. En zat voor me, was een vroege adoptant, tikte zich een weg door een raster van topless torso’s en antwoordde op een vlaag van berichten.

Het concept was buitengewoon.

Toen Grindr in maart 2009 werd gelanceerd, stond de iPhone nog in de kinderschoenen.

Toen was de BlackBerry koning. Apple’s app store was minder dan een jaar oud en er was geen Instagram of Snapchat. Er was ook geen Tinder of Scruff of Bumble, of een van de talloze andere locatiegebaseerde dating-apps waar Grindr de weg voor vrijmaakte.

Afbeelding copyright Getty Images
Afbeeldingsonderschrift Grindr-oprichter Joel Simkhai

De app is gemaakt door de Israëlische ondernemer Joel Simkhai als een manier voor homomannen om vrienden te maken.

Gay hook-up websites zoals Gaydar werden al door miljoenen mensen gebruikt. Maar Grindr veranderde het spel door de locatiegegevens van de iPhone te gebruiken om mensen andere mannen in de buurt te laten ontdekken.

Grindr gooide snel Gaydar omver, die zijn eigen app traag aanpaste. Online dating en de toekomst van de homoscene zijn voor altijd veranderd.

Vandaag de dag zegt Grindr dat het ongeveer vier miljoen gebruikers per dag heeft in ongeveer 200 landen.

“Het is een Argos-catalogus van homoseksuele mannen, op voorraad, klaar om te worden verzameld”, zegt komiek Jack Rooke, die verhalen vertelt over zijn Grindr-ervaringen als onderdeel van zijn stand-up.

Als een jonge man, in het reine komen met zijn seksualiteit, hielp het hem ook om contact te maken met zijn leeftijdsgenoten.

“Het was gewoon goed om met een andere homoseksuele mens te praten,” zegt hij, terwijl hij beschrijft hoe laat hij naar het huis van een man ging voor een gesprek, maar uiteindelijk praatte hij over het leven met zelfgemaakte pitabroodjes en dipsausjes.

“Grindr was voor mij de plek waar ik zoveel heb geleerd over homocultuur en queer culture en wat het betekent om een ​​homoseksueel persoon te zijn.”

De app heeft een groot aantal succesverhalen. Geweldige hook-ups, gelukkige huwelijken.

Maar iets over Grindr trok ook het slechtste uit mensen. Verhalen over het ontvangen van ongevraagde beledigende berichten, of het regelen van afspraken met mannen die niet opdoken, of het delen van intieme foto’s met een nepprofiel verspreidden zich snel online.

Image caption Ongevraagd misbruik is gebruikelijk op Grindr

Voor het grootste deel van zijn geschiedenis waren racistische bios gebruikelijk op Grindr-datingsprofielen.

“Je zou profielen zien die geen Aziaten, geen zwarten, geen dikke mensen zeggen”, zegt Jack. “Er is een enorme ruimte voor vooroordelen over die app, denk ik sinds de eerste dag.”

dating no-shows en racistische berichten spoorden blogger Andrew Londyn aan om een ​​boek te schrijven dat beschrijft hoe Grindr te ‘overleven’.

Hij herinnert zich dat hij verschillende keren had gechat met een ‘erg knappe Griek’. Uiteindelijk vroeg de man waarom het paar niet had voldaan voor een drankje.

‘Je hebt me nog niet uitgevraagd,’ antwoordde Andrew met een grapje. Maar de reactie was somber: een tirade van racistisch misbruik.

“Dat was razend, je vroeg me gewoon uit, en nu?” zegt Andrew.

Op zijn blog beschrijft Andrew het verlies van “community” waarvan hij denkt dat apps zoals Grindr hebben bijgedragen. Eerder mannen van alle leeftijden, achtergronden en lichaamstypes kwamen samen in bars en brachten samen tijd door. Maar vandaag kunnen mensen hun vrienden selecteren uit de online catalogus.

“We ontmenselijken elkaar”, zegt Andrew.

“We zien het niet als een persoon die contact met me opneemt, ze hebben een moeder en een vader, ze hebben waarschijnlijk broers en zussen, ze werken, ze willen gelukkig zijn, maar we zien ze gewoon als een foto. je ziet ze alleen als een foto, ze zijn gemakkelijk weg te gooien. ”

De komst van Grindr en de concurrerende apps die het inspireerde, brachten een nieuwe uitdaging voor LGBT-locaties, waarvan vele de bezoekersaantallen hebben zien dalen.

“Grindr was de volgende evolutie langs het internet, over hoe homoseksuele mannen elkaar ontmoetten en aansluiten,” zegt Mark Oakley, eigenaar van de Eagle-bar in Londen.

Tien jaar geleden was zijn locatie beroemd vanwege de seksfeesten op de late avond. Een zwart gordijn scheidde de bar van de “donkere kamer”, waar alles kon gebeuren. Op een zaterdag kon je “de spanking op het station van Vauxhall horen”.

Maar de vraag naar dat soort avondje uit nam af toen de populariteit van Grindr groeide.

Afbeelding bijschrift Eagle-eigenaar Mark Oakley

“Grindr kwam langs en bood een veel directere route naar seks zonder echte barrières.Waarom zouden mensen naar een club willen gaan, een deurinvoer betalen, betalen voor drankjes, als er misschien niet eens iemand is die ze leuk vinden?”

Mark aanvaardt dat het een natuurlijke progressie was voor seks om online te gaan, en het te vergelijken met de omschakeling naar de entertainmentindustrie van cd’s en dvd’s naar downloads en streaming.

“Bedrijven hebben moeten vormgeven, of verzenden.

“Voor ons om te overleven in de huidige markt, moesten we evolueren en overstappen op wat we nu zijn. We hebben een aanzienlijke aanpassing ondergaan, een nieuwe look en feel ingebracht. Nu draait alles om de muziek en entertainment.”

Het zwarte gordijn, zegt hij, werd ceremonieel geloosd en gerecycled.

Grindr is af en toe gebruikt voor de slechtst denkbare misdaden. In 2016 werd seriemoordenaar Stephen Port gevangen gezet voor het vermoorden van vier jonge mannen en het verkrachten van vier anderen. Hij gebruikte Grindr om zijn moorden op te zetten. En in 2018 werd Daryll Rowe gevangen gezet omdat hij opzettelijk HIV had overgedragen aan verschillende andere mannen die hij op Grindr ontmoette.

Elke nieuwe technologie kan voor vreselijke doeleinden worden gebruikt. Maar Mark vreest dat Grindr een ‘wrak’ heeft achtergelaten, door het gemakkelijker te maken voor eenzame of geïsoleerde mannen om mensen te ontmoeten die drugs en chemiseksfeesten aanbieden.

Officieel verbieden de communityrichtlijnen van Grindr “vermeldingen of foto’s van drugs en drugsparafernalia, inclusief emoji” maar dat weerhoudt niet iedereen ervan.

Sommige profielen adverteren openlijk HNH-bijeenkomsten (hoog en geil). De diamantenemoji wordt vaak gebruikt door mensen die crystal meth aanbieden. Grindr is niet verantwoordelijk voor homo’s en bi mannen die drugs gebruiken, maar het heeft het misschien wel toegankelijker gemaakt.

“Grindr heeft een sociale verantwoordelijkheid en het zou dat serieus moeten nemen”, zegt Mark.

“Ze zetten berichten op, maar ze kunnen veel meer doen: de vergunninghoudende handel moet controleren wat er op ons terrein gebeurt.” Waarom niet? ”

In januari 2018 werd Grindr volledig overgenomen door de Chinese Kunlun Group . Het betaalde een totaal van $ 245 miljoen voor het platform en de maker Joel Simkhai verliet het bedrijf.

Sinds de publicatie van dit artikel heeft het bedrijf de BBC laten weten dat privacy de ‘topprioriteit’ blijft en dat alle gebruikersgegevens in de Verenigde Staten zijn opgeslagen.

Een van de eerste veranderingen na de overname was de lancering van de Kindr Grindr-campagne, die is ontworpen om ‘kwesties als seksueel racisme, transfobie en lichaamsschudding aan te pakken’.

“Kindr is gebaseerd op voorlichting, bewustwording en specifieke beleidswijzigingen in de Grindr-app om gezondere interacties tussen onze gebruikers te bevorderen”, vertelde het bedrijf aan de BBC.

De app heeft ook de communityrichtlijnen gewijzigd. Nu kan iedereen die racistische of ontmenselijkende taal gebruikt op zijn profiel worden verbannen als dit wordt gemeld.

“We werken ook actief aan het bijwerken van onze nieuwe gebruikerservaring aan boord, die nieuwe leden zal begeleiden bij hun eerste stappen bij het gebruik van Grindr, waarbij het belang van positief gedrag wordt benadrukt wanneer met anderen wordt gecommuniceerd op ons platform,” aldus het bedrijf.

Wat de toekomst betreft, hoopt Jack dat Grindr zal blijven evolueren en giftig gedrag zal aanpakken.

“Ik hoop dat Grindr een hulpmiddel wordt voor meer goed”, zegt hij, vooral omdat sommige groepen in het VK “bespreken of we LHBT-voorlichting aan jongeren moeten geven of niet”.

Grindr vertelde de BBC dat haar prioriteit altijd zou zijn om de LGBT-gemeenschap te helpen ‘verbinding te maken en te gedijen’.

“Als onderdeel van ons tienjarig jubileum leggen we sterk de nadruk op authenticiteit. We willen dat onze gebruikers zinvolle en authentieke ervaringen hebben. In het komende jaar zullen we nieuwe functies introduceren, met echte verhalen van echte gebruikers, betrokken raken bij community-evenementen en meer manieren vinden om terug te geven aan de LGBT-gemeenschap “, aldus een woordvoerster.

In de snel veranderende wereld van apps en websites kunnen marktleiders snel worden omvergeworpen. Als Kunlun wil dat Grindr voorop blijft lopen, zal hij alles in het werk moeten stellen om zijn app een gastvrije en aantrekkelijke plek te maken waar mannen elkaar kunnen ontmoeten.

Je kunt later deze week meer horen van Jack en Andrew op de Beyond Today-podcast van de BBC.

Als u bent getroffen door problemen die in dit artikel worden behandeld, heeft BBC Action Line koppelingen naar nuttige bronnen, waaronder informatie over drugs en seksuele geaardheid .

Lees Meer